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Las 5 drogas más prescriptas en EE.UU.

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Las 5 drogas más prescriptas en EE.UU.
CRÉDITO: THINKSTOCK

Preocupa la creciente utilización de medicamentos recetados en el país. A pesar de los esfuerzos por frenar este fenómeno, los médicos siguen recetando antibióticos para los resfriados, las personas siguen exigiéndolos cuando no los necesitan y las compañías seducen con publicidad. ¿Cuáles son los fármacos prescriptos que están por las nubes y cómo se puede revertir la situación?

El gobierno elaboró su informe anual “Health United States 2013” donde dedica un capítulo especial a las drogas prescriptas para medir el impacto y crecimiento de éstas en la población.

El reporte destacó que el crecimiento del consumo de medicamentos recetados es un problema de salud pública.

Al analizar por tipo de fármaco, el uso de analgésicos opioides ha aumentado un 300% entre 1999 y 2010, y el uso en ascenso de antibióticos aún cuando no son necesarios, llevan a su vez, al crecimiento de enfermedades resistentes a éstos.

Entre 2007 y 2010, casi la mitad de los adultos de EE.UU. y una cuarta parte de los niños menores de 18 años, han utilizado al menos un medicamento con receta en los últimos 30 días de realizada la encuesta.

Actualmente, muchos adultos dependen de las drogas prescriptas: alrededor de un tercio toman algún fármaco, ya sea para reducir el colesterol o la presión arterial, para el tratamiento de enfermedades del corazón, y el 10% dependen de los analgésicos para sobrellevar dolores.

También se detalla el ascenso de muertes por sobredosis de analgésicos, que se triplicaron en la última década, y se observó que los adultos no asegurados tenían cuatro veces menos de probabilidades de recibir sus medicamentos con receta que aquéllos que contaban con seguro médico.

El fenómeno preocupante se podría frenar educando más a los profesionales de salud para que no receten antibióticos a sus pacientes para resfriados, tos o cuadros virales (aunque se lo pidan), difundiendo los efectos secundarios y advertencias de los medicamentos y llevando un registro oficial con profesionales, pacientes y drogas prescriptas, según se desprende del informe oficial.

Las drogas que más se utilizan en el país en este momento son: fármacos cardiovasculares: 17,7 %; para reducir el colesterol: 10,7 %; antidepresivos 10,6 %; analgésicos 10,5 %; antirreflujo y antiácidos: 9 %.

Cómo evitarlo: ¿Qué pueden hacer los médicos?

Más del 80 % de los estadounidenses tuvieron algún contacto con un profesional de la salud el último año, lo que hace que los médicos estén en una posición única, no sólo para recetar medicamentos, sino también para identificar el abuso (o el uso no médico) de los medicamentos recetados y evitar la escalada a la adicción.

La detección del abuso de medicamentos de prescripción se puede incorporar en las visitas médicas de rutina y es una parte importante del cuidado de los pacientes. Sin embargo, los profesionales de la salud no deben evitar recetar estimulantes, depresores del SNC o analgésicos opioides cuando sean necesarios.

¿Qué pueden hacer los pacientes?

Siempre deben seguir las indicaciones de la receta, saber cuáles son las posibles interacciones con otros medicamentos, no dejar de tomar o cambiar el régimen de dosificación sin antes consultar con un profesional de la salud y evitar, bajo cualquier circunstancia, utilizar los medicamentos de prescripción de otra persona.

Antes de obtener cualquier otro medicamento, y además de describir su problema médico al profesional de la salud, los pacientes deben informarle acerca de todos los medicamentos que están tomando, incluyendo los con o sin prescripción, y los suplementos dietéticos o de hierbas.

Además, los medicamentos que no llegan a usarse o que han caducado deben ser debidamente descartados siguiendo las directrices de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) o en los sitios de recogida de medicamentos de la Administración para el Control de los Estupefacientes (DEA, por sus siglas en inglés). (*)

(*) Información suministrada por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIH)

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