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La vitamina D y el calcio ayudan a vivir más

Por MIDieta -
La vitamina D y el calcio ayudan a vivir más

El Journal de Endocrinología Clínica publicó los resultados de un estudio realizado entre personas mayores que tomaron suplementos de vitamina D y calcio. Se demostró que estos adultos tienen un 9 por ciento más de probabilidad de alargar su vida en al menos 3 años, comparados con los que recibieron un placebo. En cambio quienes tomaron únicamente vitamina D, no mostraron cambios de importancia. 

“Un 9 % de riesgo de muerte y tres años más de vida puede sonar poco - aclara Lars Rejnmark, líder de la investigación - pero el efecto es tan pronunciado y cierto como el que se atribuye a las estatinas para bajar el colesterol o a las drogas para controlar la presión sanguínea”. 

"A mi juicio, un 9 por ciento en la reducción de la mortalidad entre la población de adultos mayores es muy importante", dijo Rejnmark, quien es profesor en la Universidad Aarhus, de Dinamarca. “La única medida que puede reducir los riesgos de muerte en un índice tan significativo es dejar de fumar”, agregó. 

Rejnmark y sus colegas combinaron los resultados de 8 ensayos realizados en clínicas entre 70,000 adultos mayores, en gran parte mujeres. En las pruebas los voluntarios recibían al azar dosis de vitamina D o placebos. En algunos, recibían una combinación de vitamina D y calcio en dosis variables, aunque la mayoría recibía entre 10 y 20 miligramos. 

En los Estados Unidos, los oficiales de la salud sugieren que los adultos reciban 15 miligramos diarios (600 UI o Unidades Internacionales) de vitamina D, pero los mayores de 70 años deben recibir 20 miligramos (800 UI).

En las pruebas se proveyeron dosis de 1,000 miligramos diarios de calcio, y en general una mujer mayor de 50, y en especial las que tienen más de 70, deben recibir 1,200 miligramos diarios de calcio. 

La vitamina D y el calcio son los constructores de hueso más conocidos, y las mujeres mayores a menudo toman suplementos para evitar la osteoporosis. Según algunos estudios, una combinación de suplementos puede prevenir caídas y fracturas de huesos en la edad adulta. 

Aún así, en el estudio no se pudo determinar qué es lo que disminuye el índice de mortalidad. Según reveló Rejnmark, hay alguna evidencia de que el calcio y la vitamina D podrían disminuir los riegos de cáncer de colon, pero esto todavía no es firme. 

De todos modos, un exceso de suplementos de calcio puede provocar el desarrollo de piedras en los riñones, y un alto consumo de vitamina D puede causar náusea, vómitos, constipación y pérdida de apetito. El Instituto de Medicina de EU aconseja a los adultos no ingerir más de 100 miligramos diarios de vitamina D (4,000 UI) y hasta 2,000 miligramos de calcio. 

Por otra parte, no es necesario recurrir a suplementos ya que ambos nutrientes se pueden obtener de la comida. Los lácteos son ricos en calcio, y también el brócoli, coles, jugos fortificados y cereales. Los alimentos con vitamina D son relativamente pocos, como los pescados grasos – salmón y atún – leche, jugos, frutos secos y cereales fortificados. 

Un vaso de leche de 8 onzas (236 ml) contiene alrededor de 300 mg de calcio y 100 gramos (0,22 lb) de salmón contienen 360 UI de vitamina D.

 

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