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La vacuna contra el VPH es más efectiva de lo que se pensaba, según un estudio

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
La vacuna contra el VPH es más efectiva de lo que se pensaba, según un estudio

Previene un 50 por ciento de las lesiones que podrían provocar cáncer cervical, afirman unos investigadores

JUEVES, 29 de septiembre de 2016 (HealthDay News) -- La vacuna contra la infección con el virus del papiloma humano (VPH), que los médicos creen que provoca la mayoría de los casos de cáncer cervical, parece ser incluso más efectiva de lo que se creía, encuentra un nuevo estudio.

"Tras ocho años de vacunación, la reducción de la incidencia de la neoplasia cervical [un crecimiento anómalo de células], incluso de lesiones precancerosas, se ha reducido en aproximadamente un 50 por ciento. Es más alto de lo esperado, y es bastante emocionante", afirmó la investigadora líder Cosette Wheeler, profesora de patología y obstetricia y ginecología de la Universidad de Nueva México, en Albuquerque.

El estudio también mostró que la protección parece ocurrir incluso cuando se administran solo una o dos de las dosis recomendadas de la vacuna.

"Ahora mismo, la recomendación es tres dosis para las chicas y los chicos antes de que cumplan 13 años, de forma que se puedan proteger antes de exponerse", explicó Wheeler.

"Las personas creían que las tres dosis de la vacuna eran necesarias, pero hay mucha gente que solo recibe una o dos dosis y obtienen protección de una o dos dosis", dijo.

En promedio, un 40 por ciento de las chicas de 13 a 17 años en Nuevo México habían recibido las tres dosis en 2014, encontraron los investigadores. Pero Wheeler dijo que "quizá dos dosis sean suficientes".

La protección del VPH también proviene de lo que se conoce como inmunidad grupal, que aumenta a medida que más personas se vacunan, y que reduce la propagación del VPH, señaló Wheeler. "La inmunidad grupal significa que la probabilidad de infectarse se reduce para todos, incluso la gente que no se ha vacunado", explicó.

Además, las vacunas protegen de más tipos de VPH que para los que fueron diseñadas, añadió.

Aunque este no es el primer informe en mostrar la efectividad de la vacuna, es el primero en mostrar declives en las lesiones precancerosas en una población de gran tamaño, dijo Wheeler. Los investigadores también encontraron que las reducciones en la cantidad de lesiones precancerosas eran más altas que lo que se anticipaba.

Este estudio incluso tomó en cuenta los cambios en el frotis de Papanicolaou a lo largo de los 10 últimos años.

En 2009, el Colegio Americano de Obstetricia y Ginecología (American College of Obstetrics and Gynecology) dijo que la mayoría de mujeres menores de 21 años no necesitaban hacerse el frotis de Papanicolaou, y recomendaron unos periodos de espera más largos entre las pruebas. En 2012, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. dijo que, independientemente de la edad, las mujeres no necesitan hacerse la prueba más de una vez cada tres años, señaló Wheeler.

Si esos cambios no se tomaran en cuenta, el efecto de la vacuna parecería ser incluso más grande, porque se supondría que más mujeres se están haciendo la prueba que las que se la hacen en realidad, dijo.

"Los padres y los médicos deben prestar atención. Esas vacunas son altamente eficaces", enfatizó Wheeler.

Depende de los médicos asegurarse de que los niños se vacunen, planteó. "Igual que con las otras vacunas, su trabajo es proveérselas a los pacientes. Son la clave para lograrlo", agregó Wheeler.

Además del cáncer cervical, el VPH puede provocar verrugas genitales en hombres y mujeres, y algunos cánceres de cabeza y cuello.

Aunque el cáncer cervical puede tardar décadas en desarrollarse, es importante proteger a los niños antes de que se hagan sexualmente activos y se arriesguen a infectarse con el VPH, por lo que Wheeler recomienda enfáticamente que "vacune a sus hijos (chicos y chicas) antes de que cumplan los 13 años".

Para el estudio, Wheeler y sus colaboradores recolectaron datos sobre las mujeres jóvenes en quienes se evaluó el cáncer cervical mediante un frotis de Papanicolaou entre 2007 y 2014, que formaban parte del Registro de VPH y Papanicolaou de Nuevo México. Nuevo México se debe considerar como representativo de todo el país, afirmó Wheeler.

Un experto afirmó que los hallazgos fortalecen incluso más el argumento a favor de la vacunación contra el VPH.

"Estos datos resaltan y proveen incluso más evidencias de la eficacia de la vacuna para la prevención de las infecciones con VPH y las enfermedades relacionadas", apuntó Fred Wyand, vocero de la Asociación Americana de Salud Sexual/Coalición Nacional de Cáncer Cervical (American Sexual Health Association/National Cervical Cancer Coalition).

El aumento de las tasas de vacunación contra el VPH "remite a la importancia de que los proveedores de atención de la salud recomienden la vacuna a padres y pacientes", afirmó. "La recomendación del proveedor tiene mucho peso, y es mucho más probable que los padres vacunen a sus hijos si el proveedor los anima".

Otro método para aumentar las tasas de vacunación es "normalizar" las vacunas contra el VPH, planteó. "En lugar de tratarla como algo exótico, simplemente se debe ofrecer como parte del programa de rutina de vacunación en la adolescencia", comentó Wyand.

El Dr. Metee Comkornruecha, especialista en medicina de la adolescencia en el Hospital Pediátrico Nicklaus en Miami, se muestra de acuerdo con que la vacuna "es efectiva, y los padres deben vacunar a sus hijos y a sus hijas".

El informe aparece en la edición en línea del 29 de septiembre de la revista JAMA Oncology.

Más información

Para más información sobre la vacuna contra el VPH, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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