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La tasa de autismo de EE. UU. sigue sin cambios: 1 de cada 68 niños, según los CDC

La tasa de autismo de EE. UU. sigue sin cambios: 1 de cada 68 niños, según los CDC

Todavía no está claro si la tasa se estabilizará a largo plazo, según los expertos

JUEVES, 31 de marzo de 2016 (HealthDay News) -- La tasa de autismo entre los niños en edad escolar de Estados Unidos ha permanecido constante en los últimos años, pero es demasiado pronto para determinar si las tasas se están estabilizando, según un informe del gobierno federal publicado el jueves.

La tasa de autismo fue de 1 de cada 68 niños en 2012, igual que en 2010, según los últimos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los CDC obtienen sus cifras al monitorizar el autismo en los niños de 8 años de once comunidades en Arizona, Arkansas, Colorado, Georgia, Maryland, Missouri, Nueva Jersey, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Utah y Wisconsin.

"Lo que sabemos con certeza es que hay muchos niños que viven con autismo que necesitan servicios y respaldo, tanto ahora como cuando pasan de la adolescencia a la adultez", planteó en un comunicado de prensa de los CDC el Dr. Stuart Shapira, director médico del Centro de Defectos del Nacimiento y Discapacidades del Desarrollo de la agencia.

Un experto tiene una teoría sobre el motivo de que las cifras no hayan cambiado desde 2010.

"Es probable que refleje el hecho de que los métodos de detección, que se han implementado en la atención primaria pediátrica además de los centros de niñez temprana, estén identificando el número correcto de niños", apuntó el Dr. Ron Marino, presidente asociado de pediatría del Hospital de la Universidad de Winthrop en Mineola, Nueva York.

Cree que, antes de 2010, hubo una "curva de aprendizaje" entre los médicos respecto al diagnóstico adecuado de los trastornos del espectro autista.

Los CDC anotaron que las tasas de autismo variaban mucho entre las comunidades.

Por ejemplo, es menos probable que se identifique con autismo a los niños negros e hispanos, o reciben evaluaciones de desarrollo más tarde, en comparación con los niños blancos, señaló la agencia.

Se necesitan unos mejores métodos dirigidos para detectar a los niños de las minorías y garantizar que estén "conectados con los servicios que necesitan", dijo la autora principal del estudio, Daisy Christensen, epidemióloga de los CDC.

Christensen y sus colaboradores también encontraron que apenas del 43 por ciento de los niños en que se identifica el autismo reciben evaluaciones del desarrollo antes de los tres años. Eso sugiere que muchos niños con autismo quizá no se identifiquen tan pronto como se podría.

"La herramienta más potente que tenemos ahora mismo para plantear una diferencia en las vidas de los niños con (autismo) es la identificación temprana", aseguró Shapira.

"Los padres, los profesionales de la atención infantil y los médicos pueden monitorizar el desarrollo de cada niño y actuar de inmediato ante cualquier preocupación sobre el desarrollo", añadió. "Es importante recordar que se puede conectar a los niños con los servicios incluso antes de que se realice un diagnóstico oficial".

El Dr. Andrew Adesman, jefe de pediatría del desarrollo y conductual del Centro Médico Pediátrico Cohen en New Hyde Park, Nueva York, dijo que el nuevo informe incluyó algunas buenas noticias.

"Durante muchos años, parecía que la prevalencia de los trastornos del espectro autista aumentaba de forma constante. Es alentador ver que esa tendencia se ha detenido, y que la prevalencia de los trastornos del espectro autista no ha aumentado en los dos últimos años", comentó.

Pero añadió que "la tasa sigue siendo alarmantemente alta".

Y se mostró de acuerdo en que los padres deben permanecer vigilantes para detectar pronto las señales de autismo en sus hijos.

"Si los padres tienen preocupaciones sobre el desarrollo del lenguaje, el contacto visual o la capacidad de respuesta social de un niño pequeño o en edad preescolar, deben hablar sobre esas preocupaciones con el pediatra y buscar una evaluación del desarrollo", aconsejó Adesman.

El informe de los CDC aparece en la edición del 31 de marzo de la revista de la agencia, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (National Alliance on Mental Illness) ofrece más información sobre el autismo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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