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La obesidad infantil provoca una variedad de problemas de salud

Por HealthDay -
La obesidad infantil provoca una variedad de problemas de salud

El riesgo de hipertensión, problemas del hígado y enfermedad cardiaca aumentan en los niños con sobrepeso

Los niños obesos tienen un mayor riesgo de enfermedad del hígado, hipertensión y enfermedad del corazón, advierte un estudio reciente.

Los investigadores observaron a casi 500 niños y adolescentes de 2 a 17 años de edad con enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA), una afección que es más común entre los niños que tienen sobrepeso u obesidad. La EHGNA puede contraerse en conjunto con otros problemas de salud, como la diabetes.

Casi el 36 por ciento de ellos tenían hipertensión al inicio del estudio, y el 21 por ciento tenían una hipertensión persistente 48 semanas más tarde. La hipertensión aparece en entre el 2 y el 5 por ciento de todos los niños, y en el 10 por ciento de los niños obesos, según los investigadores.

El estudio mostró que los niños con EHGNA tienen un riesgo significativo de hipertensión, que con frecuencia no se diagnostica.

El estudio aparece en la edición del 24 de noviembre de la revista PLoS One.

"Como resultado de nuestro estudio, recomendamos que la evaluación, el control y la monitorización de la presión arterial se incluyan como un componente integral de la gestión clínica de los niños con EHGNA, sobre todo dado que esta población de pacientes está en un mayor riesgo de ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares", aseguró en un comunicado de prensa de la Universidad de California el investigador principal, el Dr. Jeffrey Schwimmer, del departamento de pediatría de la Facultad de Medicina de la universidad, en San Diego.

"La hipertensión es una causa principal de muerte y discapacidad prevenibles en los adultos en Estados Unidos, pero gran parte del origen ocurre en la niñez", añadió.

"Junto con estar en un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, hallamos que los niños con EHGNA que sufrían de hipertensión eran significativamente más propensos a tener más grasa en el hígado que los niños sin hipertensión. Esto podría conducir a una forma más grave de enfermedad del hígado", advirtió Schwimmer.

Schwimmer y sus colaboradores también hallaron que entre los niños y adolescentes con EHGNA, las chicas eran mucho más propensas a tener una hipertensión persistente que los chicos.

Aunque no hay tratamientos aprobados para los niños con EHGNA, hay tratamientos efectivos para la hipertensión.

"Hay algunos motivos para creer que el control de la presión arterial podría ser beneficioso para la EHGNA. Por tanto, quizá podamos reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular prematura en estos niños, y también ayudar al hígado", planteó Schwimmer.

"Los padres y los médicos deben estar conscientes de los riesgos de salud de los niños que sufren de EHGNA. Cuanto antes se identifique y se trate la hipertensión en esta población de pacientes, más sanos estarán al pasar a la adultez", concluyó.

Más información

La American Liver Foundation ofrece más información sobre la enfermedad del hígado graso no alcohólico.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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