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La mayoría de los estadounidenses respaldan el aumento de la edad legal para fumar

La mayoría de los estadounidenses respaldan el aumento de la edad legal para fumar

Una encuesta descubre que en todas las regiones existe un gran respaldo a que se aumente la edad mínima a 19 años o más

MIÉRCOLES, 1 de junio de 2016 (HealthDay News) -- Una nueva encuesta, que pone de manifiesto la creciente pérdida de popularidad del tabaco, descubre que la mayoría de los estadounidenses dan su apoyo a que se aumente aún más la edad legal para fumar.

En todas las regiones de Estados Unidos, los encuestados dieron su apoyo abrumador al aumento de la edad legal para comprar productos de tabaco a los 19, 20 o incluso 21 años.

El respaldo también "parece ir más allá de la afinidad partidista, y es una medida política en la que la mayoría de los encuestados puede estar de acuerdo", dijo el investigador principal, el Dr. Adam Goldstein, del Centro Oncológico Integral Lineberger de la Universidad de Carolina del Norte.

Su equipo preguntó a más de 4,800 adultos en todo el país si respaldaban un aumento de la edad mínima para comprar tabaco a los 19, 20 o 21 años. La mayoría de las personas de todas las regiones del país estaban a favor, encontraron los encuestadores.

El respaldo varió desde más del 59 por ciento en una región el oeste medio de 7 estados que incluía a Iowa y Kansas, a aproximadamente el 73 por ciento en una región de cuatro estados que incluía a Texas y Luisiana.

El respaldo en la región del sur del Atlántico, qué incluía a Carolina del Norte, a otros siete estados y al Distrito de Columbia, era de aproximadamente el 68 por ciento, mostró la encuesta.

Visto en términos demográficos, las mujeres, las personas no blancas, los hispanos, los no fumadores y los mayores de 21 años eran los que más respaldaban el aumento de la edad mínima. La encuesta también encontró un mayor respaldo para el aumento de la edad legal a 21 años, más que para solo 19 o 20 años.

"Con estos hallazgos, los legisladores y los defensores de la salud pública pueden avanzar sabiendo que las personas de sus estados respaldan el aumento de la edad mínima legal para la venta de productos de tabaco, y que esta cuestión no se ve como partidista", señaló Goldstein en un comunicado de prensa de la universidad.

El 1 de enero, Hawái se convirtió en el primer estado en aumentar la edad legal de las ventas de tabaco a 21 años, y California se le sumó al poco tiempo. Unos cuantos condados y ciudades, incluyendo la ciudad de Nueva York, han aumentado la edad legal mínima.

"Con el fuerte respaldo que indican nuestros datos, creo que seguiremos observando un impulso firme. Parece probable que los legisladores estarán cada vez más interesados en hacerlo", sugirió Goldstein.

Aumentar los límites de edad parece importar a la gente. Según un informe de la Academia Nacional de Medicina de 2015, aumentar la edad legal para comprar tabaco en todo el país llevaría a una reducción del 12 por ciento en la tasa de fumadores.

Esta tasa ya se está reduciendo de forma marcada. La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. anunciaron que la tasa de tabaquismo en los adultos de EE. UU. se redujo del 17 por ciento en 2014 al 15 por ciento en 2015, la mayor reducción en un año observada en más de 20 años.

"Al restringir el consumo de tabaco a las personas de a partir de 21 años, las evidencias convincentes indican que hay menos personas que terminan consumiéndolo. No terminan fumando tabaco", dijo Goldstein.

"Y si se reduce la cantidad de adolescentes que consumen tabaco, en última instancia se reduce la cantidad de adultos que consumen tabaco, y luego se reducen las enfermedades relacionadas con el tabaco, como la enfermedad cardiaca y el cáncer", añadió.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. tiene más información sobre la juventud y el tabaco.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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