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La información sobre las calorías en los menús podría fomentar que se ofrezcan opciones más saludables

La información sobre las calorías en los menús podría fomentar que se ofrezcan opciones más saludables

Un estudio encontró que las cadenas de restaurantes que la usaban tendían a ofrecer más opciones bajas en calorías

MARTES, 3 de noviembre de 2015 (HealthDay News) -- Las grandes cadenas de restaurantes que mencionan la información sobre la cantidad de calorías en sus menús ofrecen más opciones bajas en calorías que las que no proveen dicha información, según un estudio reciente.

Los investigadores analizaron los artículos de los menús de 66 de las 100 mayores cadenas de restaurantes en Estados Unidos, y hallaron que las que ofrecían voluntariamente la información sobre las calorías tenían, en promedio, 140 calorías menos por opción. Gran parte de esa diferencia se debió a opciones de comida con menos calorías, en lugar de bebidas.

En 2012, el artículo promedio de menú en las cadenas que ofrecían la información sobre la cantidad de calorías tenía 260 calorías, en comparación con 399 calorías en las que no ofrecían detalles sobre las calorías. En 2014, los promedios eran de 263 y 402 calorías, respectivamente.

Las cadenas de restaurantes que ofrecían de forma voluntaria la cantidad de calorías introdujeron más o menos el doble de nuevos artículos en sus menús en 2013, y un tercio más artículos nuevos en 2014, que las demás cadenas. Esto podría reflejar la creciente demanda de los consumidores por opciones más saludables en los menús en respuesta a la información sobre las calorías, plantearon los investigadores.

Los hallazgos aparecen en la edición de noviembre de la revista Health Affairs.

"Los artículos de menú de los restaurantes que ofrecen la información voluntariamente tenían menos calorías, en promedio, que los restaurantes que no ofrecían esa información", señaló la coautora del estudio, Julia Wolfson, candidata doctoral del departamento de políticas y gestión de la salud de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

"Si otras cadenas de restaurantes siguen esta tendencia cuando esa información en los menús sea obligatoria, esto podría mejorar significativamente el ambiente de los restaurantes para los consumidores. Eso podría hacer que los consumidores coman de forma más saludable sin tener que cambiar su conducta, algo que es muy difícil de hacer y mantener", dijo en un comunicado de prensa de la Hopkins.

Pero otro estudio de Health Affairs, publicado el 2 de noviembre, encontró que la información sobre las calorías en los menús ha tenido poco efecto sobre la cantidad de calorías que consumen las personas que comen en restaurantes de comida rápida de la ciudad de Nueva York.

Los hallazgos sugieren que la información sobre las calorías en el menú no es suficiente para reducir las tasas de obesidad, señalaron los investigadores del Centro Médico Langone de la NYU.

En 2008, la ciudad de Nueva York ordenó a las cadenas de restaurantes que proveyeran a los clientes los conteos de calorías de los artículos del menú.

Como parte de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, todas las cadenas de restaurantes con más de 20 locales y muchos otros negocios que sirven comida tendrán que incluir información sobre las calorías en sus menús. Ese requisito entre en vigencia en diciembre de 2016.

"El mayor impacto de la información obligatoria en los menús quizá provenga de que los restaurantes reduzcan las calorías en los artículos de sus menús en lugar de esperar que los consumidores vean la información sobre las calorías y que por tanto pidan artículos distintos", señaló Wolfson.

"Dada la frecuencia con que los estadounidenses comen en restaurantes, si más cadenas de restaurantes reducen las calorías de sus menús al nivel que observamos en los restaurantes que ya ofrecen la información sobre las calorías, esto tiene el potencial de reducir la obesidad a nivel poblacional", concluyó.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece consejos para tener una alimentación saludable cuando se come fuera.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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