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La gripe pandémica H1N1 es aún más leve que las cepas estacionales

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -

Un estudio halla que aunque los más jóvenes son más vulnerables, se observan menos complicaciones graves

MARTES, 7 de septiembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- La gripe pandémica H1N1, que azotó a Estados Unidos el año pasado, no era en realidad más grave que la mayoría de las cepas estacionales, confirma un nuevo estudio.

De acuerdo con los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU., hubo entre 43 y 89 millones de casos de gripe pandémica H1N1 en Estados Unidos entre abril de 2009 y el 10 de abril de 2010. De éstos, se estima que el número de hospitalizaciones fue de 274,000 y el de fallecidos de 12,470.

"Encontramos que el virus de la gripe pandémica H1N1 afectó de manera desproporcionada a niños y adultos jóvenes, pero los síntomas y el riesgo de la mayoría de las complicaciones fueron similares a los de los virus de la gripe estacional", dijo el investigador principal, el Dr. Edward A. Belongia, de Marshfield Clinic Research Foundation en Marshfield, Wisconsin.

De hecho, los niños, los adultos jóvenes, las mujeres embarazadas y las personas con afecciones médicas crónicas tenían un riesgo más alto de ingreso hospitalario y de complicaciones graves cuando contraían el virus pandémico, apuntaron los investigadores.

Sin embargo, hasta ahora no se había estudiado si la gripe pandémica era más mortal o causaba más casos críticos que las cepas de la gripe estacional que circulaban al mismo tiempo, señaló Belongia.

"Una implicación es que la mayor incidencia de muerte o de casos graves debido a la gripe pandémica H1N1 de otros estudios quizá se deba al alto nivel de transmisión en niños y adultos jóvenes susceptibles antes que a una mayor virulencia del virus pandémico", apuntó.

Sin embargo, este estudio no abordó poblaciones específicas de alto riesgo como las mujeres embarazadas, señaló Belongia.

El informe aparece en la edición del 8 de septiembre de la Journal of the American Medical Association.

Para el estudio, el grupo de Belongia comparó la gripe pandémica H1N1 con las gripes estacionales H1N1 y H3N2.

Entre las 6,874 personas que estuvieron de acuerdo en participar en el estudio, los investigadores encontraron 545 pacientes con gripe pandémica H1N1, 221 con gripe estacional H1N1 y 632 con gripe H3N2. La edad de estos pacientes oscilaba entre los 10 y 25 años.

Una revisión de los registros hospitalarios reveló que entre los niños, la gripe pandémica H1N1 no se relacionó con la hospitalización o neumonía en comparación con la gripe estacional H1N1 o H3N2.

Entre los niños con gripe pandémica H1N1, el 1.5 por ciento fue hospitalizado, al igual que el 3.7 por ciento de los que tenían la gripe estacional H1N1 y el 3.1 por ciento de los que tenían la gripe H3N2, según los investigadores.

Entre los adultos, el 4 por ciento de los que tenían gripe pandémica H1N1 fueron hospitalizados, así como el 2.3 por ciento de los que tenían gripe estacional H1N1 y el 4.5 por ciento de los que tenían gripe H3N2, agregaron.

En cuanto a la neumonía, el 4 por ciento de los adultos con gripe pandémica H1N1 desarrollaron esta afección, en comparación con el 2.3 por ciento de los que tenían gripe estacional H1N1 y el 1.1 por ciento de los que tenían gripe H3N2, encontró el equipo de Belongia.

Entre los niños, el 2.5 por ciento de los que tenían gripe pandémica H1N1 desarrollaron neumonía, así como el 1.5 por ciento de los que tenían gripe estacional H1N1 y el 2 por ciento de los que tenían gripe H3N2.

Un experto en influenza, el Dr. Marc Siegel, profesor asociado de medicina en la Universidad de Nueva York en esa misma ciudad, dijo que "esto confirma lo que habíamos observado desde un principio con el H1N1, y es que estructuralmente se trataba de un virus leve".

Y como virus leve no era más mortal, destacó Siegel. Tenía predilección por los jóvenes y se esperaban complicaciones más serias, pero no las hubo, agregó.

Siegel dijo que el virus atacó a los jóvenes porque no tenían ninguna inmunidad contra éste, algo típico en las cepas de la gripe pandémica.

"Aunque era un virus leve, no teníamos inmunidad, así que eso hizo que fuera en cierto modo impredecible", señaló Siegel. "Este estudio muestra que a pesar de nuestra falta de inmunidad las complicaciones no fueron mayores que las de la gripe anual. Ese es un nuevo hallazgo".

Este año, es poco probable que se note la gripe pandémica H1N1, dijo. En primer lugar, la vacuna de este año contra la gripe contiene esta cepa de gripe y en segundo lugar la mayoría de personas son ahora inmunes a esta cepa, ya que se extendió por todas partes, destacó.

"No espero que haya ningún problema este año", apuntó Siegel.

Más información

Para más información sobre la gripe H1N1, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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