SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

La gripe H1N1 causa estragos en Gran Bretaña: ¿sigue EE. UU.?

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -

Una cepa distinta predomina entre los estadounidenses, pero, según los expertos, esa situación podría cambiar

JUEVES, 20 de enero (HealthDay News/HolaDoctor) -- Este invierno, la influenza parece estarse comportando de manera muy distinta según de qué lado del Atlántico se encuentre.

Hasta la semana pasada, por ejemplo, la gripe H1N1 ("porcina") seguía predominando en Gran Bretaña, en donde 112 personas han muerto, y los hospitales se están llenando de pacientes muy enfermos de gripe. Algunos médicos informaron haberse quedado sin vacuna, según BBC. A los expertos les preocupa que el virus, conocido como H1N1 2009, podría crear una situación similar en Europa continental.

Sin embargo, en los EE. UU., los médicos solo están comenzando a notar casos de gripe, sobre todo la variedad tradicional H3N2 y la atmósfera es mucho más calmada. Hay suficiente vacuna y buena parte de ella se está quedando sin usar.

Aún, como los virus pueden propagarse con facilidad gracias al transporte aéreo moderno por todo el planeta, ¿llegaría la gripe británica a los EE. UU.?

La pregunta aún no tiene respuesta. Según los expertos, es relativamente pronto en la temporada de gripe y cualquier cosa podría suceder.

En Rochester, Nueva York, "tenemos una mezcla de un poco de H1N1, pero no mucho. Estamos viendo más H3N2 y algo de influenza B, los tres participantes están en el juego", aseguró el Dr. Edward Walsh, experto en enfermedades infecciosas y profesor de medicina del Centro Médico de la Universidad de Rochester. "En cuanto a cuál será dominante, estamos vigilando. Creo que aún no lo podemos predecir".

Los informes de Walsh se parecen a los del Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que dicen que, para la semana que terminó el 8 de enero de 2011, cerca del 8 por ciento de las muestras examinadas eran de H1N1 2009 y 31.5 por ciento de la variedad H3N2.

Aún así, el predominio del H3N2 "podría cambiar muy rápidamente", aseguró Walsh.

Una teoría sobre por qué el H1N1 no se ha mostrado con intensidad en los EE. UU. este año es que muchos estadounidenses lograron inmunidad la temporada pasada.

"Buena parte de la población estadounidense fue vacunada contra el H1N1 el año pasado, por lo que se desarrollo tanta inmunidad, pues se extendió como un reguero de pólvora y es la razón por la que la cepa predominante es la de H3N2. Se trata de inmunidad", comentó el Dr. Marc Siegel, profesor asociado de medicina de la Universidad de Nueva York en esa ciudad.

Pero no se descarta el retorno de la cepa, que generalmente es más grave para los pacientes más jóvenes.

El H1N1 "apareció en un momento claramente inusual en su debut inicial en abril y mayo de 2009 [la temporada de gripe termina usualmente en marzo o incluso un poco antes], por lo que obviamente tuvo un curso impredecible respecto a cuándo atacará realmente la población", anotó el Dr. Len Horovitz, neumólogo del Hospital Lennox Hill de la ciudad de Nueva York.

"Simplemente no sabemos lo que sucederá en cualquier país o área individual. Es imposible de calcular", agregó el Dr. John Carpenter, profesor de medicina interna del Colegio de Medicina del Centro de Ciencias de la Salud Texas A&M y director de la división de enfermedades infecciosas de Scott & White en Temple. "Simplemente no sabemos si vendrá hasta aquí. Si alguien que tenga el virus se sube a un avión y nos llega...".

Sin embargo, agregó que "si pasa a Europa, hay más probabilidades de que nos llegue aquí".

Además, los expertos no están descartando la probabilidad de que habrá variaciones regionales en los EE. UU., con cepas distintas predominantes en áreas distintas.

"No siempre sucede exactamente lo mismo en cada país o incluso en cada región", aseguró Walsh.

Entretanto, la gente no debería subestimar la naturaleza potencialmente mortal del H3N2, que tiende a afectar con más intensidad a los adultos mayores. Siegel espera ver más pacientes de mayor edad que el año pasado, y más muertes. La H3N2 tiende a causar más neumonía y otras complicaciones que otras formas de gripe, agregó.

"El año pasado, hubo 10,000 muertes, en comparación con las 34,000 que hay normalmente [por gripe]", dijo. Si el virus H3N2 sigue predominando, "la distribución de edades de las muertes regresará a la normalidad este año", aseguró Siegel.

Cualquiera que sea la cepa que termine siendo predominante, la vacuna de este año, que contiene H1N1, H3N2 e influenza B, debería ayudar a proteger a los EE. UU.

"No es definitivo aún, pero es razonable pensar que se ajustará bien", aseguró Walsh.

Según la Associated Press, esta ha sido una temporada bandera para la producción de vacuna contra la gripe en los EE. UU. Ya se han fabricado 160 millones de dosis. Aunque el R. U. está experimentando escasez de vacunas, el suministro para los EE. UU. debería soportar cualquier aumento repentino en la demanda.

Los CDC recomiendan que todos los que tenga seis meses o más reciban la vacuna estacional de gripe. Las mujeres embarazadas, los niños pequeños, los adultos mayores y ciertos grupos recibirán prioridad.

Más información

Para más información sobre la vacuna estacional contra la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Noticias a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?