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La falta de sueño causaría daño neuronal

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La falta de sueño causaría daño neuronal
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si usted es de las personas que piensa que la falta de sueño no tiene consecuencias graves para su salud, podría estar equivocado. De acuerdo con un nuevo estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pensilvania en Estados Unidos, la privación crónica del sueño puede provocar daños físicos irreversibles y la pérdida de células cerebrales.

Los resultados de la investigación publicada en The Journal of Neuroscience muestran una preocupante evidencia de que la falta crónica de sueño puede ser más grave de lo que se pensaba y relaciona la vigilia prolongada con la pérdida de las neuronas (locus coeruleus) que son esenciales para el estado de alerta y la cognición óptima.

Utilizando un modelo animal los científicos lograron determinar exactamente las neuronas involucradas en la pérdida crónica de sueño y si las lesiones que se presentan son o no reversible. Los ratones del estudio fueron examinados después de periodos de descanso normal, una vigilia corta, una vigilia prolongada y un modelo con el patrón de sueño típico de un trabajador por turnos.

Los resultados mostraron que en respuesta a la pérdida de sueño de corto plazo, las neuronas locus coeruleus (LC) regulan al alza una proteína (SIRT3) clave para la producción mitocondrial de energía y la protección de la lesión metabólica. En la vigilia prolongada, la respuesta de dicha proteína era escasa y luego de varios días del patrón de sueño de un trabajador por turnos se observó un aumento de la muerte celular y los roedores habían perdido el 25% de las neuronas mencionadas.

Pérdida de sueño = pérdida de neuronas

Los hallazgos sugieren que las mitocondrias en las neuronas locus coeruleus (LC) responden a la falta de sueño y pueden adaptarse a una pérdida a corto plazo, pero no a una vigilia prolongada. Además, aseguran sus autores, demuestra la importancia del sueño para restaurar la homeostasis metabólica en las mitocondrias y posiblemente, otras áreas importantes del cerebro para garantizar su óptimo funcionamiento durante las horas de vigilia.

La mayoría de la gente cree que no dormir lo suficiente no afecta su rendimiento cognitivo y ponerse al día con el sueño perdido durante los fines de semana, compensa la "deuda de sueño", sin embargo, las investigaciones en humanos han demostrado que la capacidad de atención y otros aspectos de la cognición pueden no normalizarse incluso con tres días de recuperación del sueño, planteando la cuestión de un daño duradero en el cerebro, refirieron los científicos.

“En realidad, nadie pensaba que el cerebro podría ser irreversiblemente herido por la pérdida de sueño. Ahora está claro que puede ser”, advirtieron.

Éste es el primer informe que comprueba que la pérdida de sueño en realidad puede resultar en una pérdida de las neuronas y aún queda trabajo por hacer para establecer si un fenómeno similar ocurre en los seres humanos y determinar cuánto tiempo de insomnio pone a los individuos en riesgo de lesión neural, concluyeron los autores del estudio.

Guía saludable para dormir

La Fundación Nacional del Sueño brinda una serie de consejos para lograr un estilo saludable de dormir

Por la mañana: Levántase a la misma hora todos los días. Tome una taza de café, té o chocolate caliente si le agrada y si no le causa molestia. Coma un desayuno nutritivo. Comience su rutina diaria con mucha energía y de buen humor.

Al mediodía: Coma un almuerzo nutritivo. Evite el alcohol, la nicotina, y la cafeína.

Por la noche: Coma una cena nutritiva. Interrumpa sus labores y comience a relajarse antes de la hora de acostarse a dormir. Coma un refrigerio pequeño. Limite pero no omita los líquidos.

Antes de irse a la cama disfrute de alguna actividad relajadora.

Asegúrese que el ambiente de su dormitorio conduzca a dormir bien, que sea preferiblemente frío, oscuro y silencioso.
Durante la noche. Descanse y duerma un número razonable de horas sin interrupciones.

Millones no pueden dormir

Cifras de los Centro de Prevención y Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) refieren que aproximadamente entre 50 y 70 millones de adultos en Estados Unidos tienen trastornos del sueño o insomnio y 8.7 millones de toman regularmente medicación para dormir.

Por su parte, el Departamento Nacional de Transporte estima que manejar con somnolencia ocasiona 1,550 muertes y 70,000 lesiones no fatales anualmente, reporta que un 20% de todos los conductores ha dormitado al menos una vez al volante.

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