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La EPA publica unas normas más estrictas sobre las emisiones de ozono

Por HealthDay -

Los expertos en salud alaban los nuevos límites, pero los defensores de la industria afirman que no son necesarios

El miércoles, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU. publicó unas nuevas regulaciones para reducir las emisiones de ozono, un contaminante que provoca smog, desde las plantas eléctricas y las fábricas.

El ozono se ha vinculado con el asma, la enfermedad cardiaca y la muerte prematura.

Las nuevas normas reducirían el límite actual de contaminación con ozono de 75 partes por mil millones a entre 65 y 70 partes por mil millones, señaló la EPA.

"Armonizar los estándares de la contaminación del ozono con la ciencia más reciente limpiará nuestro aire, mejorará el acceso a información esencial sobre la calidad del aire, y protegerá a los que tienen el mayor riesgo", aseguro Gina McCarthy, administradora de la EPA, en un comunicado de prensa de la agencia.

Según el New York Times, los límites más recientes sobre las emisiones de ozono siguen estando por debajo del límite de 60 partes por mil millones que buscan los grupos ambientalistas. Pero la propuesta de la EPA también solicitará comentarios públicos sobre el límite de 60 partes por mil millones, lo que significa que la norma final podría ser más baja que la propuesta, reportó el Times.

Los grupos de salud pública han buscado reducciones en las emisiones de ozono durante años.

"La propuesta de la EPA de fortalecer el estándar es un paso hacia adelante en la lucha por proteger a todos los estadounidenses de los peligros de respirar contaminación con ozono, sobre todo para proteger a nuestros niños, nuestras personas mayores y los que viven con enfermedad pulmonar o cardiaca", aseguró en una declaración Harold Wimmer, presidente de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association, ALA).

Pero Wimmer cree que las nuevas normas no tienen un alcance suficiente. "Nos preocupa que la EPA no incluyera las 60 partes por mil millones en el rango, aunque esa fue la clara recomendación de los científicos independientes y de las sociedades médicas, entre ellas la Asociación Americana del Pulmón", enfatizó.

"Los registros científicos muestran con claridad que un estándar de 60 partes por mil millones proveería la mayor protección de salud pública", añadió Wimmer. "Seguiremos presionando a la agencia para que adopte estándares basados en las evidencias científicas".

Pero los grupos industriales afirman que los nuevos límites dañarían la economía y proveerían pocos beneficios de salud pública.

"La calidad del aire ha mejorado de forma dramática en las últimas décadas, y la calidad del aire seguirá mejorando bajo los estándares existentes", declaró al Times Howard Feldman, director de asuntos regulatorios del Instituto Americano del Petróleo, que hace lobby para la industria petrolera.

"La revisión actual de estudios de salud no ha identificado evidencias convincentes para unos estándares más estrictos, y los estándares actuales protegen la salud pública", aseguró.

Pero dos expertos en salud pulmonar se mostraron de acuerdo con la ALA de que hace mucho que los nuevos estándares son necesarios.

"Es una buena noticia, que esta legislación reducirá la contaminación del aire", dijo el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. "Es bien sabido que el asma se vincula con el ozono. Incluso la aterosclerosis [el endurecimiento de las arterias] se ha relacionado con la contaminación del aire en los ambientes urbanos".

El Dr. Marc Wilkenfeld es jefe de la división de medicina ocupacional y ambiental del Hospital de la Universidad de Winthrop en Mineola, Nueva York. Concurrió en que "una reducción en los niveles de ozono es un factor crítico para mejorar la salud pública. En última instancia, la reducción salvará vidas".

Los nuevos estándares del ozono son la medida más reciente de varias que ha tomado la EPA para reducir la contaminación. El próximo año, se espera que la agencia finalice dos nuevas normas que buscan reducir las emisiones de gases de invernadero de las plantas eléctricas que funcionan con carbón, que provocan cambio climático, reportó el Times.

Más información

Para más información sobre la contaminación del aire, visite la Asociación Americana del Pulmón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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