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Corte Suprema ratifica subsidios de Obamacare

Por Karen Pallarito, Reportero de HealthDay -
Corte Suprema ratifica subsidios de Obamacare

La decisión preserva los créditos de impuestos de 6.4 millones de personas en 34 estados

JUEVES, 25 de junio de 2015 (HealthDay News) -- La Corte Suprema de EE. UU. ratificó el jueves la legalidad de los subsidios de impuestos para millones de estadounidenses que se inscribieron en un seguro médico bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que a veces se conoce como Obamacare.

El dictamen significa que 6.4 millones de estadounidenses de 34 estados seguirán recibiendo los subsidios, que a veces se denominan créditos en los impuestos, que ayudan a pagar las primas de sus planes médicos de acuerdo con la ley de reforma de salud.

La decisión de 6 a 3, que incluyó un voto afirmativo del presidente del tribunal, John Roberts, es la segunda gran victoria para el Presidente Barack Obama y su histórico logro doméstico.

"El Congreso promulgó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio para mejorar los mercados del seguro médico, no para destruirlos. Si es posible, debemos interpretar la Ley de forma que sea coherente con lo primero, y evite lo segundo", escribió Roberts en la opinión mayoritaria.

Los créditos en los impuestos son esenciales para la ley de reforma de salud de 2010, y han sido muy criticados por la mayoría de los republicanos y conservadores. Consideran la legislación como un craso ejemplo de la intromisión federal en las vidas de las personas. La razón principal es que Obamacare obliga a la mayoría de estadounidenses a contar con un seguro médico o pagar una sanción.

Los que respaldan la ley, que fue impulsada por Obama y la mayoría de demócratas, plantearon que los estadounidenses merecen un cuidado de la salud asequible e integral.

El enfrentamiento por los créditos en los impuestos, conocido como King v. Burwell, es la más reciente en una serie de causas judiciales contra elementos clave la Ley de Protección del Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio. Roberts también fue el voto clave que ratificó la constitucionalidad de la ley en 2012.

El punto clave de la disputa en King v. Burwell era si las personas en los estados que no crearon sus propios mercados, o intercambios, de salud para comprar un seguro según Obamacare podían calificar para los créditos en los impuestos si usan el intercambio en línea federal HealthCare.gov.

Los oponentes de Obamacare insistían que, según se redactó la ley de 2010, los créditos de impuestos solo se podían ofrecer con el seguro comprado a través de los intercambios en línea administrados por los estados individuales. Pero apenas 13 estados y el Distrito de Columbia crearon sus propios intercambios. La mayoría de estados que decidieron no crear intercambios son administrados por republicanos que se oponen a Obamacare.

La administración de Obama insiste en que el Congreso tenía la intención de que los créditos en los impuestos estuvieran disponibles para todos los compradores elegibles, independientemente de si usan el intercambio federalmente administrado HealthCare.gov o un intercambio establecido por su estado.

La Corte Suprema se mostró de acuerdo.

Un dictamen contra los créditos en los impuestos también podría haber tenido un potencial efecto dominó, poniendo en peligro otras cláusulas clave de la ley de reforma de salud, señalaron expertos legales.

Para comenzar, había 6.4 millones de estadounidenses con unos ingresos bajos y medianos en los 34 estados cuyos créditos en los impuestos estaban en duda.

Además, millones de personas hubieran quedado libres de la controversial "cláusula de obligatoriedad individual" de la ley, que obliga a la mayoría de estadounidenses a mantener una "cobertura esencial mínima" o a pagar una sanción.

La decisión de la corte podría también haber potencialmente debilitado a la cláusula de Obamacare que obliga a las empresas con 50 o más empleados a tiempo completo a ofrecer cobertura de seguro médico.

Bajo la ley de reforma sanitaria, los individuos que ganan hasta 47,080 dólares y las familias de cuatro miembros que ganan hasta 97,000 dólares al año pueden calificar para los créditos en los impuestos para que su seguro médico sea más asequible.

Los créditos en los impuestos para las primas de seguro reducen las primas mensuales de los inscritos en el mercado federal en un 72 por ciento, en promedio. Las personas que califican para esos créditos pagan, en promedio, apenas 105 dólares al mes por su seguro médico, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE. UU.

Un análisis reciente de Avalere Health encontró que las contribuciones mensuales a las primas de los consumidores podrían haber aumentado, en promedio, un 255 por ciento en 2015 si los créditos en los impuestos se hubieran eliminado.

"Es difícil imaginar que alguien que sea joven y sano, a quien otro pagaba tres cuartas partes de su prima, seguiría pagando esa factura", declaró a HealthDay Elizabeth Carpenter, directora de Avalere Health en Washington, D.C.

Si las personas más jóvenes y sanas dejaban la cobertura, las tasas del seguro médico "individual" o "no grupal" en los estados afectados (los que no crearon sus propios intercambios) podrían haber aumentado marcadamente en 2016, afectando incluso a los compradores no subsidiados. (Los inscritos más jóvenes se consideran esenciales para el éxito de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, porque tienden a estar más sanos y sus primas están diseñadas para ayudar a compensar por los gastos de los estadounidenses mayores, que son más propensos a estar enfermos).

Solo uno de cada cinco estadounidenses deseaba la eliminación de los subsidios de los créditos en los impuestos, encontró una encuesta de HealthDay/Harris Poll publicada esta semana. Alrededor del 45 por ciento respaldaban que esos subsidios continuaran, y el 36 por ciento dijeron que no estaban seguros.

Incluso los republicanos dijeron que no deseaban parar los subsidios, encontró la encuesta. Solo el 36 por ciento de los republicanos dijeron que querían que los subsidios se pararan de manera tajante, mientras que el 24 por ciento opinaron que las personas debían seguir recibiéndolos, y el 39 por ciento dijeron que no estaban seguros.

Más información

Para más información sobre los créditos en los impuestos creados por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visite la Administración Federal de Ingresos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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