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La confianza es esencial para controlar el brote de ébola en África occidental

Por HealthDay -

A principios de la epidemia, muchas personas de Guinea desconfiaban de los mensajes de los trabajadores de la Cruz Roja sobre la enfermedad

Ganarse la confianza de las personas es esencial en los esfuerzos de los trabajadores sanitarios por controlar la epidemia de ébola en África occidental, sugiere un estudio reciente.

El estudio halló que la falta de confianza por parte de las personas afectadas en Guinea fue un motivo importante de que el brote de ébola se saliera de control al principio.

La desconfianza hizo que algunas personas ignoraran los consejos médicos, lo que resultó en una propagación rápida de la enfermedad, comentó un equipo dirigido por Timothy Robertson, del departamento de salud internacional de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

"Se trata de un país donde muchas personas son renuentes a buscar atención sanitaria en el mejor de los casos. De repente, se les dice a las personas que no toquen a sus hijos enfermos y que acudan a los centros sanitarios inmediatamente si tienen fiebre", apuntó Robertson en un comunicado de prensa de la Hopkins.

Actualmente, el brote de ébola afecta a cuatro países de África occidental: Guinea, Liberia, Mali y Sierra Leona. Según la Organización Mundial de la Salud, se han registrado más de 14,000 casos y más de 5,000 personas han muerto.

Robertson y sus colaboradores entrevistaron a 41 trabajadores de la Cruz Roja en la frontera sur de Guinea con Sierra Leona, donde comenzó el brote de ébola el invierno pasado.

En muchas aldeas, las personas no hicieron caso a los mensajes de la Cruz Roja sobre el ébola, unas directrices que pueden ayudar a salvar vidas y a controlar la propagación de la enfermedad. Esos mensajes incluían cómo identificar a los síntomas de ébola y acudir a un centro sanitario si aparecían síntomas; aislar y evitar tocar a toda persona enferma, y no manejar los cadáveres.

Pero otros se negaron a escuchar, dijeron los empleados de la Cruz Roja. Muchos se mostraron escépticos sobre la existencia del ébola, o creían que se trataba de un ardid para obtener ayuda humanitaria para el país pobre, o que era una estratagema extranjera para robar partes del cuerpo.

Si hubiera habido más confianza entre el público y el sistema sanitario, es probable que la información vital sobre el ébola y cómo prevenir su transmisión hubiera llegado a las personas mucho antes y ralentizado la propagación de la letal enfermedad, planteó Robertson.

"Como profesionales de la salud suponemos que todos seguirán nuestros consejos, que podemos combatir estas cosas con nuestra inteligencia y nuestros recursos", comentó. "Pero no es irracional que decidan no hacer caso de los consejos. A menos que nos demos cuenta de lo difícil que es para las familias seguir las directrices que les damos, los planes de control del ébola parecerán maravillosos en teoría, pero fracasarán".

En el futuro, se deben crear unas relaciones más firmes y confiadas entre el público y los sistemas de salud en África occidental y otras áreas, señaló.

"Para controlar el brote actual y prevenir otros similares en las próximas décadas, los profesionales sanitarios de Guinea y otros países deben tomar medidas urgentes para cultivar la confianza de los miembros de la comunidad en el sistema sanitario y en el personal de primera respuesta", enfatizó Robertson.

El estudio fue presentado el lunes en Nueva Orleáns en la reunión anual de la Asociación Americana de Salud Pública (American Public Health Association).

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre el ébola.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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