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La brecha en la esperanza de vida entre ricos y pobres se está reduciendo entre los jóvenes de EE. UU.

La brecha en la esperanza de vida entre ricos y pobres se está reduciendo entre los jóvenes de EE. UU.

Las políticas para mejorar la salud de los estadounidenses más pobres podrían estar dando resultado, afirman unos investigadores

JUEVES, 21 de abril de 2016 (HealthDay News) -- Si usted es un estadounidense de menos de 21 años, su esperanza de vida se ve ahora menos afectada que antes por el hecho de ser rico o pobre, encuentra un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad de Princeton reportan que la diferencia en la esperanza de vida entre los jóvenes ricos y pobres de Estados Unidos se redujo de 1990 a 2010.

"Nuestro mensaje importante es que la salud de la próxima generación en las áreas más pobres de Estados Unidos ha mejorado tremendamente, y es probable que se deba a las políticas sociales que ayudaron a las familias más marginadas", afirmó en un comunicado de prensa de la Princeton el autor colíder del estudio, Hannes Schwandt, profesor asistente de la Universidad de Zúrich.

Schwandt y Janet Currie, investigadora de la Princeton, dirigieron el estudio, que rastreó datos del Censo de EE. UU. de 1990 a 2010, evaluando los cambios en la esperanza de vida de los estadounidenses desde su nacimiento.

En general, la diferencia en la esperanza de vida entre los estadounidenses ricos y pobres aumentó durante el periodo del estudio, un hallazgo que los investigadores afirman fue consistente con estudios anteriores.

Pero la diferencia en la esperanza de vida entre los estadounidenses ricos y pobres hasta los 20 años de edad se ha reducido rápidamente. Ese hallazgo fue más pronunciado en los condados más pobres de Estados Unidos, apuntaron los investigadores.

La tasa de mortalidad de los niños y adultos jóvenes de ambos sexos se redujo con rapidez, sobre todo en los condados más pobres, señalaron los investigadores. Ese cambio positivo se aceleró entre los niños pequeños entre 1990 y 2000, añadieron los autores, y también hubo una mejora significativa entre los niños mayores entre 2000 y 2010.

Los investigadores citaron unos mejores programas de atención sanitaria, alimentación y nutrición, y unas tasas más bajas de contaminación, como factores que podrían estar mejorando la salud de la gente joven.

"Ha habido tremendas mejoras en la salud de los niños estadounidenses pobres en los últimos 20 años", dijo Currie.

"Una cosa que esperamos que las personas se lleven de este estudio es la idea de que las diferencias en la mortalidad no son inevitables, sino que las políticas las afectan de forma potente", añadió. "El seguro médico, el respaldo en los ingresos, las iniciativas antitabaco y las reducciones en la contaminación de verdad hacen una diferencia notable a nivel poblacional, sobre todo a unas edades más tempranas. Así que esperamos que los resultados animen a los legisladores a tomar medidas que promuevan la salud pública".

La esperanza de vida de los estadounidenses aumentó en general entre 1990 y 2010, encontró el estudio. Pero los ingresos siguieron teniendo un papel clave. Por ejemplo, los niños y hombres de EE. UU. de condados ricos pueden esperar vivir seis años más que los de los condados pobres, encontró el estudio, y esa diferencia es de tres años entre las niñas y las mujeres.

Schwandt tiene una teoría sobre las disparidades continuas.

"Las tasas de tabaquismo se han reducido de forma dramática en los últimos 50 años, pero el declive ocurrió primero en los ricos y solo luego en los pobres", anotó. "En las cohortes que llegaron a la vejez en los últimos 20 años, los ricos habían dejado de fumar en gran medida, mientras que las tasas de tabaquismo siguieron siendo altas entre los pobres. Por tanto, la creciente desigualdad que vemos ahora en la mortalidad en la vejez quizá simplemente sea consecuencia de la gran reducción en el tabaquismo que ocurrió, con algún retraso entre los pobres".

El estudio aparece en la edición del 21 de abril de la revista Science.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU. tiene más información sobre el envejecimiento saludable y la longevidad.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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