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La atención paliativa temprana mejora la calidad de vida del paciente

La atención paliativa temprana mejora la calidad de vida del paciente

También aumenta las probabilidades de conversar sobre el final de la vida, muestra un estudio

VIERNES, 9 de septiembre de 2016 (HealthDay News) -- Iniciar la atención paliativa poco después de que una persona sea diagnosticada con un cáncer incurable parece ayudar a los pacientes a afrontarlo, y mejora su calidad de vida, muestra un estudio reciente.

También conduce a más conversaciones sobre las preferencias para el cuidado de la atención de la vida del paciente, añadieron los investigadores.

La atención paliativa, también conocida como atención de confort, se ofrece para mejorar la calidad de vida de los pacientes que tienen una enfermedad potencialmente mortal o una afección terminal, como el cáncer. La meta no es curar al paciente, sino gestionar los síntomas de la enfermedad, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

El nuevo estudio incluyó a 350 personas recién diagnosticadas con un cáncer de pulmón o gastrointestinal incurable. Fueron asignados al azar a uno de dos grupos de atención. Un grupo recibió atención paliativa temprana integrada con la atención del cáncer. El otro grupo solo recibió la atención para el cáncer.

Los pacientes fueron evaluados a las 12 y a las 24 semanas tras el diagnóstico. A las 24 semanas, los pacientes de atención paliativa temprana eran mucho más propensos a reportar la utilización de estilos de afrontamiento activos y participativos que los pacientes de la atención estándar.

Los pacientes de atención paliativa temprana también tenían una calidad de vida mucho más alta, y niveles más bajos de depresión a las 24 semanas, aunque no a las 12, encontró el estudio.

El 30 por ciento de los pacientes de atención paliativa temprana habían hablado sobre las preferencias de atención para el final de la vida. Solo un 14 por ciento de los pacientes de atención estándar tuvieron conversaciones similares.

El estudio fue presentado en una reunión reciente de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO), en San Francisco. Los hallazgos presentados en reuniones generalmente se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

"Lo que encontramos fue que los pacientes que recibieron una atención paliativa temprana eran más propensos a usar estrategias de afrontamiento adaptativas, lo que quiere decir que tomaban algunas medidas para mejorar su vida, además de aceptar su diagnóstico", comentó el autor líder Joseph Andrew Greer, en un comunicado de prensa de la ASCO.

"La atención paliativa es un ingrediente clave para mejorar la calidad de vida, algo importante tanto para los pacientes como para sus familias", afirmó Greer, director clínico de psicología y científico investigador del Hospital General de Massachusetts.

El Dr. Andrew Epstein, vocero de la ASCO, dijo que esos hallazgos ayudan a mostrar los beneficios de integrar la atención paliativa en la atención del cáncer.

"Un diagnóstico de cáncer nunca es fácil para los pacientes, así que es promisorio que ahora tengamos una estrategia de atención paliativa temprana que pueda ayudar a los pacientes a afrontarlo al mismo tiempo que mejora su calidad de vida", dijo Epstein.

Más información

El Centro para el Avance de la Atención Paliativa ofrece más información sobre la atención paliativa.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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