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La amenaza del ébola se está reduciendo en África occidental, afirman las autoridades

Pero es demasiado pronto para predecir la victoria sobre el virus letal

MARTES, 27 de enero de 2015 (HealthDay News) -- La epidemia de ébola en África occidental se ha reducido de manera significativa, pero las autoridades sanitarias son reticentes a afirmar que el letal virus ya no supone una amenaza.

Las infecciones del ébola han acabado con la vida de 8,600 personas y enfermado a 21,000, la mayoría en Liberia, Sierra Leona y Guinea, desde que el pasado invierno aparecieran los primeros casos en Guinea. En los tres países se han reducido las infecciones en los últimos meses, y Liberia es la que ha experimentado la mayor reducción, reportaron la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros en los últimos días.

Sierra Leona tiene en la actualidad la tasa más alta de infecciones: 118 personas están siendo tratadas por el ébola. Pero esa cantidad es menos de la mitad que hace apenas dos semanas, según el New York Times.

Solamente cinco personas están siendo tratadas de ébola en Liberia ahora mismo, reportó Associated Press el martes. Ese país sufría más de 300 casos nuevos de ébola a la semana a finales del verano pasado.

Pero es demasiado pronto como para predecir que Liberia se liberará pronto de las infecciones de ébola, dijo a los reporteros el director de la respuesta de Liberia ante el ébola, Tolbert Nyenswash. Solamente un caso no detectado puede desencadenar muchos otros, dijo, y añadió que cada infección que se conoce debe rastrearse y seguirse para reducir la propagación del letal virus.

Hablando con reporteros en Ginebra la semana pasada, el Dr. Bruce Aylward, director general asistente de la OMS, atribuyó la reducción a la masiva inversión internacional de recursos del pasado otoño.

Esto supuso "la primera vez que los países estaban en una posición de detener el ébola", dijo, según el Times.

Aylward advirtió, no obstante, que la ayuda económica de la comunidad internacional se está reduciendo a medida que la amenaza del ébola está desapareciendo. Hasta ahora solamente se han comprometido 482 millones de dólares para los próximos 6 meses, una cantidad significativamente menor de los 1.5 mil millones de dólares que se necesitan, señaló.

En su discurso sobre el estado de la nación del lunes, la presidenta de Liberia Ellen Johnson Sirleaf culpó a la débil respuesta nacional e internacional de la explosión de casos de ébola del año pasado. Pero Liberia ha resistido al reto, dijo.

"Nuestros hospitales y clínicas se cerraron, al igual que nuestras escuelas. Las personas huyeron de sus familias y sus casas. Nuestra economía estaba a punto del colapso", dijo Sirleaf, según los reportes publicados.

Libera era el "ejemplo más patético del desastre", señaló en su discurso.

"Hoy puedo decir que a pesar de todo esto nuestro país ha sido fuerte y nuestra gente ha sabido resistir", dijo Sirleaf.

Mientras tanto, las prohibiciones de viajes en toda la región se están aliviando, lo que podría indicar que los gobiernos vecinos creen que lo peor ya ha pasado.

El lunes, Senegal anunció la reapertura de su frontera con Guinea, que había permanecido cerrada desde finales de agosto, según AP.

Más información

Para más información sobre el ébola, diríjase a la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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