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Instan a una mejor evaluación preventiva de las autolesiones en los adolescentes

Instan a una mejor evaluación preventiva de las autolesiones en los adolescentes

Experta señala que no todos los niños que se provocan cortadas o quemaduras a sí mismos encajan en el 'perfil clásico'

LUNES, 27 de septiembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Los médicos con frecuencia no hacen evaluación preventiva de sus pacientes adolescentes de trastornos alimentarios en búsqueda de evidencia de daño físico autoinfligido en la forma de cortadas o quemaduras, según revela una investigación reciente.

La observación proviene de un trabajo llevado a cabo por investigadores de la Facultad de medicina de la Universidad de Stanford y del Hospital Pediátrico Lucile Packard de Palo Alto, California.

El equipo, bajo la dirección de la Dra. Rebecka Peebles (que realizó el estudio mientras era profesora de pediatría de la Stanford), publicó sus hallazgos en la edición en línea del 28 de septiembre de la revista Journal of Adolescent Health.

Peebles y sus colegas anotaron que los trastornos alimentarios que se encuentran por lo general en adolescentes, como bulimia y anorexia, con frecuencia se asocian con un mayor riesgo de lesiones autoinfligidas. Peebles comentó en un comunicado de prensa de la Stanford que con frecuencia esto surge de la necesidad del paciente afligido de intentar "sentir dolor".

"Los pacientes describen una sensación de alivio que surge de cortarse o quemarse", explicó. "Se cortan con cuchillas o tijeras. A veces, incluso hemos tenido niños que usan la punta de un clip para hacerse agujeros. Para quemarse, calientan un objeto de metal y lo aprietan contra la piel, o usan cigarrillos".

Investigaciones anteriores han indicado que entre el trece y el cuarenta por ciento de todos los adolescentes estadounidenses llevan a cabo algún tipo de autolesión. La práctica también se relaciona con un mayor riesgo de suicidio, anotaron los autores del estudio.

Para determinar la frecuencia con que esto sucede y la forma cómo los médicos pueden evaluar la asociación de forma proactiva, los investigadores se enfocaron en los expedientes médicos de 1,432 pacientes de diez a 21 años de edad, que habían buscado tratamiento por un trastorno alimentario en el Programa Integral de Trastornos Alimentarios del Hospital Pediátrico Packard entre 1997 y 2008.

Más del 90 por ciento de los pacientes era de sexo femenino, tres cuartas partes eran blancos, y la edad promedio era de quince años, citaron los investigadores.

Se encontró que casi el 41 por ciento de los pacientes realizaba algún tipo de autolesión intencional. Más del 85 por ciento de las veces, dichas autolesiones fueron en forma de cortadas. Pero a pesar de la alta prevalencia, el personal del hospital preguntó a apenas alrededor de la mitad de los pacientes si se habían hecho daño a propósito.

Los que fueron interrogados tendían a encajar en el perfil clásico: eran chicas, de más edad, blancos, y tenían un diagnóstico de bulimia y/o abuso de sustancias de algún tipo.

Peebles planteó que "la pregunta es si estamos pasando por alto a otros niños que no encajan con el perfil. Es uno de los motivos de que quisiéramos evaluar esto. Si uno atiende a un inocente niño de doce años, ni siquiera se plantea preguntarle sobre conducta de autolesión. Necesitamos mejorar mucho en la evaluación preventiva universal".

El estudio apuntó a que de hecho una evaluación universal podría alterar el mal llamado perfil clásico que los autores observaron, al incluir pacientes cuya vulnerabilidad a las autolesiones generalmente no se sospecha.

Ahora, el hospital tiene una política de preguntar a todos los nuevos pacientes sobre la autolesión de forma proactiva.

"Le preguntamos al 97 por ciento de los niños a partir de los doce años si fuman cigarrillos", añadió Peebles. "Necesitamos llegar a ese punto con la evaluación de la conducta de autolesión".

Más información

Para más información sobre el riesgo de autolesión en los adolescentes, visite el Centro para la Salud de las Mujeres Jóvenes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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