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Inhalar caramelos: nueva y peligrosa moda

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Los docentes y médicos advierten a los padres sobre los peligros fatales de una costumbre que se ha extendido entre los niños y adolescentes: moler Smarties y aspirarlos por la nariz. Puede causar alergias, sobredosis de azúcar y llevar a la muerte.

Una tendencia peligrosa entre los estudiantes de escuela intermedia pronto podría llevar a que los padres y las tiendas escondan los dulces Smarties. Es que ellos están adoptado una nueva actividad extracurricular: trituran e inhalan estos dulces redondos para tratar de imitar los efectos de drogarse.

Pero al hacerlo, corren el riesgo de padecer efectos secundarios peligrosos, tales como infección y heridas nasales, irritación o infección en los pulmones, y además, reacciones alérgicas que pueden ser fatales.

Los funcionarios escolares de una escuela en Scarborough, Maine, han advertido a los padres que tengan en cuenta esta nueva moda, afirmando que es un "fenómeno generalizado" que está circulando en los videos de YouTube.

En un documento titulado "Información importante sobre salud para los padres sobre la moda de los Smarties", se advirtió a los padres que los estudiantes no sólo inhalan, sino que también los fuman. “Ellos aplastan los caramelos en un polvo fino cuando todavía está en su envoltura, vierten el polvo en la boca y soplan el humo. Algunos lo expulsan por sus narices", según el documento de la escuela.

Aunque aspirar Smarties ha convertido ahora en una práctica popular en las escuelas secundarias en EE.UU., hay videos de YouTube que datan del año 2007, y los participantes siempre terminan con un ataque de tos extrema.

Los funcionarios de una Escuela Intermedia en Rhode Island, también enviaron una nota a los padres para advertirles que estén atentos a que no lo hagan sus hijos, refiriéndose a los métodos en que los estudiantes inhalan los dulces, además de advertirles sobre los posibles problemas de salud que pueden resultar de esta acción.

Los dulces son para comerlos, no para otra cosa. El Dr. Oren Friedman, profesor de otorrinolaringología en la Universidad de Pennsylvania, dijo que los pacientes con materiales extraños en la nariz pueden enfrentarse a una variedad de problemas, incluso años después de que ocurren las aspiraciones.

Uno de ellos es la infección de gusano nasal o miasis nasal, que se produce cuando las moscas ponen huevos las larvas dentro de la nariz.

¿Cómo pueden saber los padres si sus hijos están aspirando Smarties? Deben estar atentos a observar si les pica la nariz, y también si perciben un olor nauseabundo en las fosas nasales. Los síntomas de los gusanos nasales incluyen estornudos y secreción pegajosa que puede conducir a la infección de los párpados, a la septicemia y a otras infecciones graves.

Los dulces también pueden conducir a la muerte en casos extremos, especialmente los alérgicos al azúcar o al contenido de los Smarties. "Pueden causar sibilancias, tos, asma y complicaciones sinusales crónicas. Y en última instancia, si alguien es alérgico al azúcar o al contenido, podría llegar a tener una reacción anafiláctica y morir", dijo a The Sun el Dr. Gail Burstein, del condado de Erie, donde el año pasado 15 estudiantes fueron sorprendidos aspirando Smarties en una escuela secundaria.

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