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Narguiles, tan peligrosos como los cigarrillos

Por HealthDay/HolaDoctor -
Narguiles, tan peligrosos como los cigarrillos
CRÉDITO: THINKSTOCK

Algunas personas creen que fumar un narguile es seguro porque el humo pasa por agua antes de ser inhalado. Pero un nuevo estudio encontró que fumar un narguile podría en realidad ser más peligroso que los cigarrillos. Científicos encontraron anomalías celulares en los que fuman las pipas ocasionalmente.

El estudio halló que los adultos jóvenes que se consideran como usuarios leves de narguiles tienen cambios notables en las células que recubren las vías respiratorias.

"Con un narguile, fumarse una pipa es equivalente a fumarse un paquete de cigarrillos", advirtió el líder del estudio, el Dr. Ronald Crystal, presidente del departamento de medicina genética de Weill Cornell Medicine, en la ciudad de Nueva York.

"Pero cuando se habla con los fumadores de narguiles, hay una creencia general de que es más seguro que fumar cigarrillos. Observamos las vías respiratorias, el tracto respiratorio inferior y los vasos sanguíneos, y encontramos anomalías biológicas en todos los que fumaban narguiles", apuntó.

"Nuestra conclusión es bastante obvia: fumar narguiles podría conllevar un riesgo, y esto amerita una atención real", enfatizó Crystal.

Los hallazgos provienen de un estudio que se publicó en una edición reciente de la revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Un narguile es una pipa de agua de gran tamaño que utiliza carbón vegetal para calentar el tabaco, que puede ser dulce o de sabores, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. El carbón vegetal podría añadirse a los riesgos de salud, dicen los CDC.

La Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) apunta que hay más personas que están fumando narguiles en todo el país, sobre todo jóvenes de zonas urbanas, estudiantes universitarios y profesionales jóvenes. Con frecuencia, los dispositivos se utilizan en cafés o bares dedicados a fumar narguiles.

Los autores del estudio reclutaron a 21 personas que habían estado usando un narguile durante menos de cinco años. Esos participantes reportaron fumar unas tres pipas a la semana. Los investigadores compararon a los fumadores con un grupo de control de 19 personas que no fumaban. La edad promedio de los participantes del estudio fue de 24 años.

Los investigadores tomaron muestras de células de las vías respiratorias de los voluntarios del estudio. Ese procedimiento conlleva insertar un pequeño tubo en el pulmón y utilizar un cepillo fino para recoger las células. Entonces, los médicos buscaron cambios en las células.

Además de notar cambios en las células del revestimiento de los pulmones, Crystal y sus colaboradores encontraron que los niveles de monóxido de carbono en sangre eran elevados entre los usuarios de narguiles. Los autores del estudio dijeron que una sesión con un narguile parecía exponer al usuario a entre 7 y 11 veces más monóxido de carbono, en comparación con un cigarrillo.

También en comparación con un cigarrillo, una sesión de narguile daba a los fumadores de 2 a 4 veces más nicotina, 100 veces más alquitrán, y 17 veces más formaldehido, dijeron los autores del estudio.

Los usuarios de narguiles reportaron que tosían más y sacaban más flema, en comparación con los no fumadores. Los fumadores de narguiles también puntuaron menos en pruebas que medían la función pulmonar, hallaron los investigadores.

Crystal enfatizó que aunque el estudio fue pequeño, los resultados son "convincentes", y subrayó la necesidad de estudios de mayor tamaño. En este momento, no hay regulaciones sobre el uso de los narguiles. Si unas investigaciones de mayor tamaño confirman que fumar narguiles conlleva un riesgo significativo, Crystal cree que se debería pensar en medidas regulatorias.

"Si más investigaciones resultan convincentes, como creo que ocurrirá, pienso que tener algún tipo de advertencia en un bar de narguiles, como en los cigarrillos, es muy racional", planteó. Otras regulaciones podrían tener que ver con restricciones de edad y políticas sobre el fumar narguiles en público, según Crystal.

El Dr. Norman Edelman, asesor principal de asuntos científicos de la Asociación Americana del Pulmón, dijo que "la Asociación Americana del Pulmón no ha adoptado una política oficial sobre la regulación de los narguiles, pero personalmente creo que debemos regularlos como los productos de tabaco similares a los cigarrillos".

Edelman añadió que aunque se trata de "un estudio excelente que muestra anomalías tanto funcionales como celulares a partir de una sesión de narguile", se necesitan más investigaciones para determinar los efectos del uso de narguiles sobre la salud.

Más información

Para más información sobre los efectos de fumar narguiles sobre la salud, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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