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Hongos venenosos, la muerte en el jardín

Por HolaDoctor -

En California dos ancianos fallecieron en un centro de cuidados y ahora se conoció la causa: habían tomado sopa preparada con un hongo cosechado en el jardín. Pero el hongo era venenoso...

Los funcionarios de salud están renovando las advertencias sobre el peligro de consumir setas silvestres, después de que seis ancianos fueran hospitalizados por comer hongos que la cuidadora de un centro de cuidados recogió del jardín para preparar una sopa. Dos de ellos ya murieron y la asistente que preparó la sopa, también se encuentra enferma.

El alguacil del condado dijo que el incidente ocurrió en Gold Age Villa, en Loomis, y declaró que el tipo de hongo era desconocido.

Sin embargo, el Dr. Todd Mitchell, médico de Santa Cruz, California, que investiga  antídotos para intoxicaciones con hongos tóxicos, le dijo a NBC News que uno de los pacientes enfermos estaba intoxicado con veneno amatoxin. Y que lo atribuye a la especie “Amanita phalloides”, también conocida como "Death Cap”, un tipo de hongo que destruye la función hepática.

Tan sólo unas semanas antes de esta noticia, toda una familia de Connecticut fue gravemente afectada por un plato de vegetales al que habían agregado setas silvestres. Se salvaron sólo por la administración oportuna de carbón y gracias a un fármaco experimental.

¿Qué hace que estos casos sean especialmente trágicos? Un plato con un ingrediente especial, aparentemente inofensivo, es preparado con las mejores intenciones y resulta ser letal por la falta de conocimiento para distinguir los hongos comestibles de los venenosos.

De las 10,000 especies de hongos existentes, sólo entre 50 y 100 son tóxicos, pero hasta los expertos dicen que es difícil distinguirlos.

Cerca de 6,000 estadounidenses cada año, consumen setas silvestres y en más de la mitad de los casos, se trata de niños pequeños sin supervisión de adultos. Más de 1,300 personas se enferman, y alrededor de 500 sufren lesiones moderadas a graves, según las últimas cifras de la Asociación Americana de Centros de Control de Envenenamiento.

  • Aunque hay muchas clases de setas, más del 90 % de las muertes, incluyendo los casos más recientes, son causadas por anatoxinas, según la North American Mycological Association.
  • La investigación en Internet no prepara para distinguir las setas envenenadas. Aún los expertos han debido entrenarse para poder hacerlo.
  • Lo más peligroso es que es posible que la persona intoxicada no viva cerca de uno de los 50 hospitales que tiene permiso para suministrar algunos antídotos como Silibinina, que bloquea las toxinas que llegan al hígado, pero que todavía no fue aprobado por la FDA, y sólo está disponible a través de ensayos clínicos. Los hospitales Universitarios de Cleveland sí están autorizados para administrar el medicamento.
  • No se puede saber con certeza si una seta es venenosa con sólo mirarla, a menos que sea un experto en identificar setas. No existen pruebas para ayudar a distinguir una seta venenosa de una seta que no lo es, según la Asociación Americana de Médicos de Familia.

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