SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Hongo mata mosquitos del dengue y chikungunya

Por -
Hongo mata mosquitos del dengue y chikungunya
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un equipo de científicos argentinos descubrió que un hongo destruye las larvas de los mosquitos transmisores del dengue y chikungunya, dos epidemias virales para las que no existen vacunas. Ahora estudian cómo multiplicarlo y convertirlo en un insecticida biológico a gran escala.

Pronto podría haber un método económico y eficaz para eliminar a los dos mosquitos más peligrosos: Aedes aegypti y Aedes albopistus, vectores del dengue y chikungunya; ésta última fue declarada en julio como epidemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS) que calificó de "grave" la situación en América.

Científicos argentinos de la Universidad Nacional de La Plata, hallaron que el hongo denominado Leptolegnia chapmanii que puede sobrevivir en aguas turbias o cristalinas con distintos PH y a temperaturas variables, es cultivable a bajo costo, por lo que se transformaría en una prometedora solución biológica: su poder mortífero probó ser eficaz para eliminar larvas de 15 especies de mosquitos.

"Buscamos un insecticida biológico capaz de ser formulado para el control de la propagación", explicó Juan García, a cargo de la investigación.

El hongo mató las larvas sin dañar otras especies. "Lo cultivamos en medios artificiales, empezamos las pruebas de campo para determinar su poder mortífero y comprobamos que no afecta a los peces, renacuajos u otros seres vivos acuáticos: sólo afecta a las larvas de los mosquitos", dijeron los investigadores.

El hongo puede matar al insecto sólo en su fases acuática y de larva (en las que permanece por 10 días) y luego su poder se debilita. "En fase de larva, su poder es mortal", explicó García.

Si bien este hongo puede terminar con los mosquitos más temibles, los científicos advierten que tienen por delante una etapa muy difícil del proceso: la de hallar una fórmula para convertirlo en un insecticida biológico y luego concretar su producción en gran cantidad.

Lo que ellos intentan es ahora desarrollar un líquido o pastilla que pueda ser colocado en el agua para que el hongo se desarrolle y elimine las larvas potenciales.

Hasta que no se apruebe oficialmente una vacuna (hay una en proceso de prueba) la prevención parece ser la única forma de evitar contraer el dengue o chikungunya. Y el control de los mosquitos se presenta como una alternativa segura y viable.

Ckikungunya avanza en América

Desde el 2004, el virus de chikungunya ha causado brotes masivos y sostenidos en Asia y África, donde más de 2 millones de personas han sido infectadas, con tasas de hasta 68% en ciertas áreas. En el 2013, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la OMS recibieron confirmación de los primeros casos de transmisión autóctona de chikungunya en América.

Hasta el 8 de agosto, más de 570,000 casos confirmados o sospechosos habían sido reportados en el continente americano. En Estados Unidos, hasta la primera semana de agosto de 2014, había 484 casos registrados.

La amenza del dengue

En las últimas décadas ha aumentado enormemente la incidencia de dengue en el mundo. Alrededor de 2,500 millones de personas -más del 40% de la población global- están en riesgo de contraerlo.

La OMS calcula que cada año se producen entre 50 y 100 millones de infecciones por este virus en todo el mundo.

Y a fines de 2013, la OPS advirtió que América Latina batió su récord histórico de casos de dengue: en la región causó más de 1,000 muertes y afectó a más de 2 millones de personas.

Enfermedades transmitidas por mosquitos

Vacuna del chikungunya en fase de prueba

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Noticias a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?