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Hepatitis C: más afectados por "infectador en serie"

Por HolaDoctor -
Hepatitis C: más afectados por "infectador en serie"
CRÉDITO: THINKSTOCK

Miles de pacientes de un hospital de New Hampshire podrían estar infectados con hepatitis C por culpa de un trabajador de salud. Aunque el hospital ha prometido brindar exámenes de diagnóstico, se han visto retrasados por problemas de organización. Sin embargo, se espera que los test sean aplicados la semana próxima.

Miles de pacientes del Hospital Exeter, en New Hampshire, podrían haber sido infectados de hepatitis C a causa del técnico David Kwiatkowski.

Si bien el hospital se ha ofrecido a brindar test de diagnóstico a los pacientes en riesgo, estos exámenes se han venido retrasando dejando a los pacientes en un miedo y angustia constantes.

Los exámenes de detección de hepatitis C se aplicarían del 28 al 31 de julio, sin embargo, autoridades del hospital decidieron posponer la fecha por causas de organización y logística.

"El esfuerzo de ofrecer exámenes de diagnóstico requiere de la consideración de muchos detalles en los que no habíamos reparado; la falla es completamente nuestra. Sin embargo, seguiremos trabajando para encontrar el mejor método de examinar a los pacientes", declaró el Dr. José Montero, de la División de Servicios de Salud Pública del Departamento de Salud de New Hampshire.

El Dr. Montero considera que sería la próxima semana cuando se cuente con una organización que permita aplicar los test.

El técnico David Kwiatkowski, de 32 años, fue trabajador del Hospital Exeter, sin embargo, el 20 de julio fue apresado por haber causado un brote de hepatitis C que afectó a al menos 30 pacientes del Laboratorio de Cateterismo Cardíaco.

Sin embargo, investigaciones posteriores sobre el trabajador arrojaron que los infectados pudieron haber sido muchos más.

"Suponemos que el trabajador David Kwiatkowski pudo haber tenido acceso a otras partes del hospital y no sólo al Laboratorio de Cateterismo Cardíaco, por lo que estimamos que varios miles de pacientes más podrían haber estado expuestos a la infección", comentó el Dr. Moreno en un comunicado del 24 de julio.

En un principio se pensó que podrían ser hasta 6,000 pacientes, sin embargo, las investigaciones arrojaron una lista de sólo 3,400.

Kwiatkowski, diagnosticado con hepatitis C desde el 2010, habría contagiado a los pacientes al utilizar jeringas contaminadas con su propia sangre.

El trabajador habría robado jeringas de Fentanyl, un analgésico poderoso, destinadas a los pacientes y las habría utilizado con fines personales, contaminándolas. Luego, las habría rellenado con alguna solución salina, para disimular el robo, y poder utilizarlas al final con los pacientes.

De acuerdo con autoridades del hospital, el brote fue identificado en mayo del 2012, y las pruebas realizadas hallaron que los virus de los pacientes infectados eran genéticamente semejantes a la cepa que tenía Kwiatkowski. Todos los pacientes infectados han estado bajo tratamiento en el Hospital Exeter.

"Las pruebas con las que contamos demuestran de manera irrefutable que Kwiatkowski es el origen del brote de hepatitis C; al arrestarlo, estamos eliminando la amenaza que un 'infectante serial' coloca sobre la salud y seguridad públicas", declaró John P. Kacavas, fiscal del distrito de New Hampshire, en el comunicado.

Según las declaraciones del personal del hospital, David Kwiatkowski se caracterizaba por sus mentiras frecuentes y por un comportamiento inestable, además, varios sospechaban que abusaba de sustancias controladas dentro del hospital.

Incluso, hay quien asegura haberlo visto con el rostro y los ojos enrojecidos y con espuma alrededor de la boca durante sus horas de trabajo.

Debido a estos cargos, Kwiatkowski enfrentaría hasta 24 años de prisión; además, cada acusación podría resultar en una multa de cerca de $250,000.

El brote de hepatitis en New Hampshire, además, despertó alertas en otros estados donde Kwiatkowski estuvo trabajando. Este hombre trabajó como técnico en hospitales de Arizona, Georgia, Kansas, Maryland, Michigan, Nueva York y Pennsylvania. No obstante, no se han detectado casos de hepatitis C relacionados con él estos estados.

Como resultado de estos hechos, la organización The Patients Speak solicitó controles más estrictos sobre el personal técnico que se contrata en los hospitales.

"Se debería hacer un registro nacional de técnicos, en los que los hospitales y agencias reporten los problemas de su personal, para futuras referencias del trabajador", comenta Elenore Casey Crane, fundadora de la organización. 

La Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que la hepatitis C es causada por un virus, el cual es contraído principalmente por estar en contacto con sangre contaminada, tener relaciones sexuales sin protección o compartir agujas y usar drogas. La hepatitis C es una enfermedad que afecta a 3.2 millones de personas en el país.

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