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Hallan capacidad visual superior temprana en los niños autistas

Por Tara Haelle, Reportero de HealthDay -
Hallan capacidad visual superior temprana en los niños autistas

Los investigadores sugieren que una percepción por encima del promedio a los 9 meses podría ser una pista del trastorno.

Una percepción visual excepcional podría ser una característica temprana del autismo, lo que podría ayudar a predecir que un niño será diagnosticado con la discapacidad del desarrollo, sugiere un nuevo estudio británico.

Los bebés que percibieron con mayor rapidez un símbolo mal emparejado en una pantalla cuando tenían 9 meses de edad eran más propensos a recibir un diagnóstico de autismo a los 2 años, encontraron los investigadores.

"Aunque la percepción atípica, como una mejor búsqueda visual y la hipersensibilidad a los sonidos, son comunes en el autismo, raras veces se consideraban como una característica central en el desarrollo temprano", comentó la autora líder del estudio, Teodora Gliga, del Birkbeck Babylab en la Universidad de Londres. "Nuestro hallazgo es por tanto sorprendente, porque sugiere de manera contundente que la percepción atípica podría ser una fuerza impulsora de una mala interacción social y síntomas en la comunicación posteriores".

Hasta la fecha, la mayor parte de la investigación se ha enfocado en las dificultades que los niños tienen con las interacciones sociales, la conducta y la comunicación, como puede ser un contacto visual deficiente, anotaron los autores en el estudio. El enfoque en las habilidades perceptuales superiores al promedio es una nueva dirección a investigar.

Estos hallazgos podrían también ayudar a los profesionales clínicos a, en algún momento, realizar unos diagnósticos más tempranos, dado que la mayoría de los niños no pueden recibir una evaluación clínica completa hasta que tienen 2 o 3 años de edad, comentó la coautora del estudio, Rachel Bedford, investigadora postdoctoral en psiquiatría, psicología y neurociencias del Colegio del Rey de Londres.

"Es difícil saber si las discapacidades tempranas, como las dificultades de la comunicación, son específicas del desarrollo del autismo, o si podrían en realidad relacionarse con una variedad de distintos trastornos del desarrollo", dijo Bedford. "Nuestros hallazgos de que las capacidades perceptuales superiores de los bebés se relacionan con el autismo podrían ofrecer un objetivo más selectivo para la evaluación".

Esta es la primera vez que una habilidad temprana superior se relaciona con los síntomas tempranos de autismo, añadió.

Los hallazgos aparecen en la edición del 11 de junio de la revista Cell Press.

Se estima que uno de cada 68 niños de EE. UU. sufre de un trastorno del espectro autista. Aunque no hay cura, la identificación y los servicios tempranos pueden mejorar el desarrollo de un niño, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Para el experimento, los investigadores presentaron a 109 niños una pantalla que mostraba un círculo de varias X junto con una O, una S, una V o el signo + como parte del círculo. Entonces, usaron la tecnología de rastreo ocular para cronometrar la rapidez con que la letra extraña atraía la atención de los bebés a los 9 meses de edad.

Los bebés también se sometieron a una evaluación estándar de síntomas de autismo a los 9 meses, los 15 meses y los 2 años de edad. De todo el grupo, 82 tenían un riesgo alto de autismo porque un hermano mayor había sido diagnosticado con el trastorno. Los otros 27 niños tenían un riesgo bajo.

Cuando cumplieron 2 años, el 20 por ciento de los niños en riesgo habían sido diagnosticados con autismo, y un 30 por ciento adicional mostraban aumentos en varios síntomas del autismo, dijeron los investigadores.

Cuando los investigadores compararon la velocidad con que los niños notaban la letra que no encajaba con las X, encontraron que los niños que más rápido la vieron a los 9 meses tenían más síntomas de autismo a los 15 meses y a los 2 años de edad.

"Las personas con autismo tienen tanto dificultades como puntos fuertes en comparación con las demás", apuntó Gliga. "Sabemos que algunas de las dificultades se pueden detectar bastante temprano en la vida, pero este estudio muestra que también se pueden observar puntos fuertes en los bebés".

Esto no significa que todos los niños con vista de águila contraerán autismo. Aunque el estudio muestra una asociación entre unas habilidades visuales superiores y el autismo posterior, no puede demostrar que los niños con una percepción visual excepcional contraerán autismo sin ninguna duda, advirtió el Dr. Glen Elliott, psiquiatra jefe y director médico del Consejo de Salud Infantil en Palo Alto, California.

"Es demasiado pronto para decir si esta metodología conducirá a unos diagnósticos más tempranos en los niños con riesgo de contraer autismo", dijo Elliott, que no participó en la investigación. "El tamaño de la muestra es demasiado pequeño y estrecho para permitir generalizaciones sobre la utilidad de esta técnica, y se necesita mucha más información para un diagnóstico de un trastorno del espectro autista".

Esa información adicional reduce la probabilidad de que se pase por alto a alguien con autismo, o de que se diagnostique autismo a alguien de forma incorrecta. Al mismo tiempo, añadió, este método es sencillo y no invasivo, lo que lo hace valioso si los hallazgos se sostienen en estudios futuros y en el mundo real.

"Este descubrimiento potencialmente nos permite diseñar terapias futuras que se centren en los puntos fuertes de estos bebés para mejorar la calidad de vida posterior de los individuos con la afección", aseguró Gliga.

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación Médica de Inglaterra.

Más información

Para más información sobre el autismo, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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