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Esperaba un kindle... y recibió un tumor

Por HolaDoctor -
Esperaba un kindle... y recibió un tumor
CRÉDITO: ISTOCK

Por un error de FedEx, James Potten, de California, recibió un paquete que no contenía el Kindle que tanto estaba esperando, sino una muestra de un tumor destinado a viajar al Royal Free Hospital de Londres.

Cuando Potten, de 37 años, abrió el paquete, decía "muestra de tumor de paciente - adentro". Contó en una entrevista que fue un shock.

FedEx comunicó el error de envío al Royal Free Hospital, que esperaba la muestra de la biopsia del tumor para analizarla, y dijo que lamentaba lo ocurrido y que "iban a revisar los procedimientos futuros". 

La confusión surgió porque la muestra llevaba el nombre de Potten en el sobre, lo cual indicaría que la cadena de infortunios comenzó en el primer paso del procesamiento de la orden, cuando se ingresa en la computadora el nombre y la dirección del destinatario.

Las dos órdenes —la del Kindle y la de la muestra de tejido tumoral— compartían 8 números del "tracking number".

La muestra del tumor no representó un riesgo sanitario para Patten, porque el cáncer es una enfermedad no trasmisible, es decir que no se contagia. Pero en los sobres y a través del correo sí pueden viajar agentes peligrosos.

En mayo del 2015, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) iniciaron una investigación luego que se hiciera público que cargamentos de esporas vivas de ántrax —enviados por FedEx— habían sido despachados del U.S. Army's Dugway Proving Ground en Utah. Los recibieron al menos 18 laboratorios en California, Delaware, Maryland, New Jersey, New York, Tennessee, Texas, Virginia y Wisconsin.

Según explicaron los CDC, fueron contactados por un laboratorio privado que notificó del error. 

"El laboratorio está trabajando con el Departamento de Defensa en un esfuerzo por desarrollar un nuevo diagnóstico para detectar amenazas biológicas. Esperaban el envío de agentes inactivos, pero en cambio, recibieron una carga de esporas vivas de ántrax", explicó el organismo federal de salud pública en un comunicado.

No fue la primera vez que quedó expuesto el error humano y la fragilidad del sistema postal. En junio del 2014, unas 80 personas estuvieron en peligro al estar expuestas a esta bacteria cuando uno de los laboratorios de los CDC también envió muestras por error.

En el 2004, los CDC enviaron equivocadamente muestras de ántrax a un hospital de niños en California. En el 2001, cinco empleados del servicio postal murieron y otros 17 enfermaron tras el envío intencional de ántrax en sobres, en un caso que todavía no está cerrado.

 

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