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Falso embarazo: ¿trampa o trastorno mental?

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Un caso de embarazo imaginario que conmovió y movilizó a una comunidad en Canadá, tiene el amargo trasfondo de una habitación preparada con las cunas y todo lo necesario para la llegada de los bebés, que supuestamente serían cinco.

Barbara Bienvenue, de 37 años, dijo a su novio que estaba embarazada de mellizos y más adelante le anunció que en realidad serían cinco los bebés. En Toronto, la noticia se fue haciendo popular y se creó una red solidaria para hacer llegar donaciones y colaboración a la pareja.

Ella tenía todos los síntomas de una embarazada: le había crecido el vientre, los pechos y hasta tenía náuseas. Así que en estos meses fueron preparando todo para el nacimiento. Pero recién al llegar al hospital el día del parto, los médicos revisaron a la mujer y le dijeron a su novio, Paul Servat, que ella nunca había estado embarazada.

"Lo perdí todo, era toda mi vida", dijo Paul al diario Sun, quien se fotografió en el cuarto que tenían preparado para los bebés.

Mientras tanto, la policía local de Toronto dice que no recibió ninguna denuncia de estafa. "El cónyuge, quien también fue sorprendido con toda esta historia, está devolviendo algunas de las donaciones recibidas. Esta mujer está en el hospital bajo tratamiento psiquiátrico", dijo el Sargento Duc Tougas a ABCNews.

Estos casos son conocidos como pseudociesis o embarazo utópico: hay síntomas igual que en el embarazo normal, pero no hay bebé. A las mujeres que padecen este trastorno, la familia les cree, ellas mismas lo creen y hasta los médicos suelen caer en la trampa.

En 2012 se conoció un caso de una cesárea de emergencia realizada a una mujer que no estaba embarazada después que los médicos trataron de inducir el parto durante dos días en un hospital de Carolina del Norte; como resultado, los médicos fueron sancionados.

¿Qué es pseudociesis?

Es un síndrome clínico en el que una mujer que no está embarazada, manifiesta una fuerte convicción de estarlo, en asociación con los síntomas y signos que imitan la experiencia de estar embarazada.

Es una condición muy poco frecuente, con una prevalencia de 1 a 6 casos por cada 22,000 nacimientos, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

También se denomina embarazo utópico, embarazo imaginario o falso embarazo. Los síntomas y signos reportados incluyen amenorrea, distensión abdominal, aumento de las mamas y cambios alrededor de los pezones y las areolas, ampliación del útero y movimientos fetales relatados por las pacientes, quienes sienten náuseas, vómitos y aumento de peso como en el embarazo normal.

El doctor Pedro Pinheiro, de la Universidad de Río de Janeiro, quien ha estudiado el tema, afirma que la pseudociesis parece ocurrir debido a estímulos del sistema neuroendócrino provocados por factores psicológicos. Afirma que este trastorno era más común en el pasado, cuando a la mujer se la veía más enfocada socialmente en su rol de madre.

En cuanto a las causas, se cree que el estrés, la ansiedad, el miedo a quedar embarazada, la infertilidad, la depresión y/o la intensa presión social y familiar, podrían actuar sobre el cerebro y luego sobre el sistema hormonal, para producir un embarazo de este tipo. 

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