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Alarma por fármacos con niacina

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Alarma por fármacos con niacina
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio recién publicado revela más efectos secundarios terribles de la niacina, un medicamento prescripto para miles de personas con problemas de colesterol y afecciones cardíacas. Demuestran que su uso a largo plazo aumenta el riesgo de muerte.

Muchas personas toman Niaspan, Niacor, Advicor y otros medicamentos que contienen niacina, una droga con más efectos secundarios que los esperados.

En New England Journal of Medicine se publicaron recientemente conclusiones firmes sobre la poca seguridad y los riesgos de su uso.

El estudio revela resultados alarmantes, sugiere que "por cada 200 personas que tratamos con niacina, hay un aumento en el riesgo de muerte, además de altas tasas de hemorragias, infecciones y otros problemas”, dijo el Dr. Donald Lloyd-Jones de la Universidad de Northwestern, en Chicago. "Es un nivel completamente inaceptable de daño. La niacina no debe utilizarse de forma rutinaria en la práctica clínica, en absoluto" agregó.

Lloyd-Jones co-dirigió un panel para la Asociación Americana del Corazón y el Colegio Americano de Cardiología que ha emitido recientemente nuevas directrices para el tratamiento del colesterol. Y ese grupo de expertos no recomendó la niacina, sólo dijo que podría ser considerada para ciertos pacientes.

Aunque si ese panel “hubiera visto estos resultados, casi con seguridad habría alertado en contra del uso rutinario de la niacina”, dijo Lloyd-Jones.

En EE. UU. es tan frecuente esta droga que significa alrededor de 700,000 recetas mensuales de fármacos que la contienen.

Uno de los medicamentos analizados fue Tredaptive, de Merck & Co., probado en 12,000 personas que ya estaban tomando estatinas. El estudio demostró que hubo un aumento del 9% en el riesgo de muerte, y mayores tasas de problemas gastrointestinales y musculares, infecciones y sangrado.

Cuando se conocieron los primeros resultados iniciales en diciembre de 2012, la farmacéutica que lo produce abandonó la idea de que sea aprobado en los EE.UU. y comunicó a los médicos en decenas de países en los que se vende, que dejen de prescribirlo a los pacientes nuevos.

El otro medicamento estudiado fue Niaspan, que provocó problemas gastrointestinales, aumento del azúcar en la sangre y otras complicaciones como una mayor tasa de infecciones y un aumento de hemorragias graves.

La consistencia de los resultados de los estudios sobre los efectos de la niacina "deja pocas dudas de que este fármaco ofrece poco o ningún beneficio y sí implica efectos secundarios graves", dijo el cardiólogo de la Universidad de Yale, Dr. Harlan Krumholz. "Esta es una droga de mil millones de dólares que en realidad nunca tuvo la evidencia para justificar su éxito” agregó.

Loyd-Jones dijo que la niacina todavía puede ser apropiada para algunos pacientes con riesgos cardíacos severos que no pueden tomar estatinas, y para las personas con un nivel de triglicéridos muy alto que no puede ser controlado a través de otros medios.

Aunque todos los expertos coinciden en que nadie debe dejar de tomar ninguna medicación sin antes consultar al médico.

¿Cuándo se indica la niacina?

La niacina es una vitamina del complejo B. En dosis terapéuticas, es un medicamento que se usa junto con cambios en la dieta para reducir la cantidad de colesterol, triglicéridos y otras sustancias grasosas en la sangre.

Se puede indicar también para reducir el riesgo de otro ataque cardíaco en pacientes con colesterol elevado que ya han tenido un ataque de ese tipo y para evitar el agravamiento de la aterosclerosis, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

La droga además se usa para evitar y tratar la pelagra (deficiencia de niacina), una enfermedad ocasionada por una dieta inadecuada o por otros problemas médicos. 

 

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