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Estar en forma podría mejorar la potencia cerebral de los niños

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
Estar en forma podría mejorar la potencia cerebral de los niños

Un estudio halló que los niños en mejores condiciones físicas tenían una materia blanca distinta, lo que ayuda a las regiones del cerebro a comunicarse entre sí

MARTES, 19 de agosto de 2014 (HealthDay News) -- Quizá parezca que el ejercicio y la potencia cerebral de los niños no se relacionen de cerca, pero un pequeño estudio reciente apunta a que la buena forma física podría ofrecer una súper carga a las mentes de los niños.

El hallazgo no prueba que la buena forma física en realidad haga que los niños sean más inteligentes, pero provee respaldo para la idea, comentaron los investigadores.

"Nuestro trabajo sugiere que los niños con una buena forma aeróbica y física tienen una mejor salud cerebral y unas habilidades cognitivas [del pensamiento] superiores que sus compañeros con una condición física menos buena", comentó la autora del estudio, Laura Chaddock-Heyman, investigadora postdoctoral del departamento de psicología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. "Con algo de suerte, estos hallazgos reforzarán la importancia de la buena forma aeróbica durante el desarrollo, y conducirán a oportunidades adicionales de actividad física dentro y fuera del ámbito escolar".

Los investigadores iniciaron su estudio para obtener más información sobre las conexiones entre la forma física y el cerebro en los niños. Otras investigaciones han conectado unos niveles más altos de buena forma física con una atención, memoria y habilidades académicas mejores, apuntó Chaddock-Heyman.

Y dos estudios recientes hallaron que los niños con una buena forma física son más propensos a tener unas mejores habilidades lingüísticas y a que les vaya bien en las pruebas estandarizadas de matemáticas y lectura.

Pero sigue habiendo misterios. Si bien un ejercicio moderado mejora la potencia cerebral durante unas horas, por lo que hacer ejercicio antes de un examen es una buena idea, no está claro cómo la forma física afecta al cerebro a largo plazo, apuntó Bonita Marks, directora del Laboratorio de Enseñanza de Ciencias del Ejercicio de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. "Hay menos certeza sobre el impacto crónico, y para la salud, es realmente la clave para la investigación futura y la gestión de la salud", añadió.

El nuevo estudio no examinó ninguna habilidad del pensamiento, sino que solo observó la "materia blanca" del cerebro, que ayuda a las distintas regiones del cerebro a comunicarse entre sí. Los investigadores escanearon los cerebros de 24 niños de 9 y 10 años de edad, y hallaron que la materia blanca era distinta en los niños con una mejor forma física, una señal potencial de unos cerebros mejores conectados.

Unos niveles mejores de forma física podrían fomentar el flujo sanguíneo, aumentar el tamaño de ciertas áreas del cerebro y mejorar la estructura de la materia blanca, planteó Chaddock-Heyman.

¿Qué significan los hallazgos para el panorama general?

Saberlo con certeza resulta difícil. Megan Herting, miembro postdoctoral de la división de investigación sobre Niños, Jóvenes y Familias del Hospital Pediátrico de Los Ángeles, apuntó que los niños con unos peores niveles de condición física también pesaban más, "así que no está claro si es en realidad la forma física o la gordura lo que podría estar afectando al cerebro. "Los estudios muestran que los individuos obesos tienen unos cerebros distintos en comparación con sus pares de peso normal", comentó.

En cuanto al estereotipo del nerd debilucho y delgado, Herting sugirió que quizá sea tiempo de repensarlo. "Estos hallazgos desafían la idea de que si uno tiene una buena forma aeróbica, es probable que sea tonto. De hecho, desde una perspectiva evolutiva, estamos hechos para movernos. Entonces, en lugar de que la buena forma física sea 'buena' para el cerebro y la cognición, es posible que ser sedentario sea 'malo'".

Ahora, los investigadores están trabajando en un estudio que asigna a los niños a participar en programas de ejercicio para ver qué sucede en sus cerebros con el tiempo en comparación con otros niños, comentó Chaddock-Heyman.

El estudio aparece en la edición de agosto de la revista Frontiers in Human Neuroscience.

Más información

Para más información sobre la condición física, visite healthychildren.org.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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