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¿Es una prueba para la prediabetes basada en la web defectuosa?

Por Karen Pallarito, Reportera de HealthDay -
¿Es una prueba para la prediabetes basada en la web defectuosa?

La evaluación encuentra que 8 de cada 10 estadounidenses mayores de 60 años están en riesgo, una conclusión que varios expertos cuestionan

LUNES, 3 de octubre de 2016 (HealthDay News) -- Una sencilla prueba de siete preguntas para la prediabetes podría estar enviando sin necesidad a millones de estadounidenses sanos a hacer un seguimiento con una prueba de azúcar en la sangre en el médico, sugiere un nuevo análisis.

La herramienta de evaluación en línea busca identificar a las personas con un riesgo alto de niveles por encima de lo normal de azúcar en la sangre, pero no suficientemente altos como para provocar un diagnóstico de diabetes tipo 2.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association, ADA) y la Asociación Médica Americana (American Medical Association) han promovido la prueba para evaluar el riesgo.

Pero un estudio que aparece en la edición del 3 de octubre de la revista JAMA Internal Medicine cuestiona la utilidad de los hallazgos de la prueba.

Según el cuestionario en internet, los investigadores encontraron que 73 millones de personas tendrían un riesgo alto de prediabetes. Eso es el 59 por ciento de los adultos de a partir de 40 años, dijeron los autores del estudio.

Entre los adultos a partir de los 60 años, un 81 por ciento tendrían unas puntuaciones altas de riesgo, mostró el estudio.

Para contextualizar esas cifras, menos de 30 millones de estadounidenses tienen un diagnóstico de diabetes tipo 2, según la Asociación Americana de la Diabetes.

"[La prueba] identifica de forma falsa a una gran mayoría de la población como si tuviera prediabetes, cuando en realidad son normales", apuntó uno de los autores del estudio, el Dr. Saeid Shahraz, profesor asistente de medicina del Centro Médico Tufts, en Boston.

La prediabetes puede conducir a la diabetes en toda regla, a la enfermedad cardiaca y al accidente cerebrovascular. Pero con frecuencia la afección se puede revertir mediante cambios saludables en el estilo de vida, según los CDC.

La Dra. Rita Redberg, editora jefa de la revista JAMA Internal Medicine, dijo que el estudio demuestra cómo los indicadores de salud (en este caso, los niveles de azúcar en sangre y otros factores de riesgo como el peso) se están convirtiendo en una afección médica por derecho propio.

"Sugerimos que un mejor método para prevenir la epidemia de obesidad y sus múltiples complicaciones relacionadas con la salud es un énfasis en una dieta saludable, la pérdida de peso cuando resulte adecuado, y un aumento de la actividad física", dijo en un editorial que acompañó al estudio.

Redberg es una cardióloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de California, en San Francisco.

La ADA no se mostró de acuerdo, afirmando que ese riesgo se debe identificar.

"El riesgo de que un adulto tenga prediabetes o diabetes es de hecho muy alto en la población de EE. UU.", apuntó el Dr. Robert Ratner, jefe de ciencias y de medicina de la ADA. "La meta de una herramienta de evaluación gratuita es identificar un riesgo razonable al mismo tiempo que pasa por alto a la menor cantidad posible de gente", comentó.

La ADA recomienda que todo el que tenga prediabetes adopte cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo. La ADA también recomienda a algunos pacientes que usen el fármaco metformina, que según Ratner es muy barato, seguro y que en última instancia ahorra costos.

El análisis reciente es la última puya en un debate más general y cáustico sobre los puntos límites a utilizar para definir el riesgo de avanzar a la diabetes. ¿Debe ser un nivel de glucosa en ayunas de 110 miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre, como lo define la Organización Mundial de la Salud? ¿O son los 100 mg/dL de la ADA una medida mejor?

Asignar a millones de adultos de EE. UU. a la categoría de prediabetes "está diluyendo el riesgo sustancialmente", apuntó el Dr. John S. Yudkin, profesor emérito de medicina del Colegio Universitario de Londres, en Inglaterra.

La evaluación de la prediabetes en línea pide a la gente que evalúe su riesgo según siete preguntas, que incluyen la edad, el sexo, los antecedentes familiares de diabetes, el nivel de actividad y el peso de una persona.

Se considera que es probable que las personas que puntúan 5 o más en la prueba tengan prediabetes o un riesgo alto de diabetes tipo 2. Se exhorta a los individuos en la categoría de riesgo alto que hablen con el médico.

Los investigadores de la Tufts, cuyo trabajo conlleva evaluar los beneficios y los riesgos de distintas intervenciones de salud, calcularon el riesgo de prediabetes en la población de EE. UU. usando datos sanitarios nacionalmente representativos.

Como el cuestionario en línea ubica a una parte tan grande de la población en riesgo de prediabetes, dijo Shahraz, los resultados de la prueba exageran el riesgo. En su opinión, se trata de un "falso positivo". Y eso podría estar fomentando una preocupación y un uso de recursos médicos innecesarios, añadió.

"Lo que podemos decir con certeza es que necesitamos estudios a más largo plazo para mostrar beneficios antes de que recomendemos ampliamente algún tratamiento médico a esos pacientes", planteó.

Más información

Haga clic aquí para realizar la prueba de prediabetes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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