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¿Es seguro nadar donde vive la bacteria "comecerebros"?

Por HealthDay/HolaDoctor -
¿Es seguro nadar donde vive la bacteria  "comecerebros"?

No hay que evitar los lagos y ríos: expertos en la enfermedad afirman que la infección es sumamente rara

Los titulares son terroríficos, y los detalles de la historia son incluso peores, cuando uno lee que un niño que nada en un lago o un río se convierte luego en víctima de la "ameba comecerebros".

La infección cerebral provocada por la Naegleria fowleri, una ameba que prospera en las aguas cálidas abiertas, puede resultar letal en poco tiempo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Aunque esos informes son perturbadores, los padres no tienen por qué prohibir a sus hijos que naden en las aguas locales debido al miedo a la Naegleria, afirman expertos en enfermedades infecciosas.

Esos casos llegan a los titulares porque son tan inesperados y devastadores, pero la infección en sí es "muy, pero muy poco común", afirmó el Dr. Amesh Adalja, asociado principal del Centro de Seguridad Sanitaria del UPMC de la Universidad de Pittsburgh.

"Hay que pensar en cuántas veces las personas se exponen a agua que contiene la Naegleria, y qué tan pocos casos en realidad vemos cada año", dijo Adalja, que también es vocero de la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas (Infectious Diseases Society of America).

"Cada caso acapara titulares porque es muy raro, pero también muy grave. No creo que se deba restringir la actividad de un niño por esto", dijo.

De hecho, entre 1937 y 2013 solo se reportaron 142 casos de infecciones cerebrales relacionadas con la Naegleria. Eso equivale a menos de dos infecciones al año, según un estudio que apareció en la revista Journal of the Pediatric Infectious Diseases Society en 2015.

"Considerando los millones de veces que los niños se lanzan al agua cada verano, es un riesgo muy bajo", concurrió el Dr. Sunil Sood, presidente de Enfermedades Infecciosas en Pediatría del Hospital de Southside en Bay Shore, Nueva York.

La Naegleria fowleri se encuentra en las masas cálidas de agua dulce, como los lagos, ríos y fuentes termales, según los CDC. Debido a que la ameba prefiere las aguas cálidas, se encuentra más comúnmente en los estados sureños.

La ameba infecta a las personas cuando el agua contaminada entra con fuerza en la nariz, dijo Sood. Migra de los senos nasales al cerebro, donde provoca una infección cerebral grave conocida como meningoencefalitis amebiana primaria (MAP).

Aunque la mayoría de casos ocurren cuando una persona salta a un lago o un río, la infección también puede ocurrir durante un lavado de los senos nasales con un neti lleno de agua corriente, añadió Sood. Las personas siempre deben usar agua etiquetada como "destilada" o "estéril" en un neti, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. O uno mismo puede hervir el agua y usarla cuando esté tibia, tras unos cinco minutos, según la FDA.

Una persona no puede infectarse con la ameba al beber agua contaminada, señalan los CDC.

La mayoría de los casos se han reportado a los CDC en los últimos años, haciendo que algunos se pregunten si el cambio climático está permitiendo a la ameba prosperar en el sur y moverse más al norte. El artículo de la revista anotó que desde 2010 han ocurrido cuatro infecciones en estados más norteños: Indiana, Kansas y Minnesota.

Pero Adalja dijo que es igual de probable que los médicos estén más conscientes de la ameba, lo que aumenta las probabilidades de que la infección del cerebro se diagnostique de forma precisa.

"Se comienzan a ver más informes, pero es difícil discernir si se debe a que más personas estén mucho más conscientes del riesgo ahora en 2016 que en 1985, por ejemplo", dijo Adalja.

Los síntomas de la MAP comienzan unos cinco días después de la infección cerebral, señalan los CDC. Los síntomas iniciales pueden incluir dolor de cabeza, fiebre, náuseas o vómitos. A medida que la enfermedad avanza, la persona puede sufrir rigidez en el cuello, confusión, dificultades para pensar, alucinaciones, pérdida del equilibrio y convulsiones.

"Básicamente está infectando al cerebro y a las membranas que lo rodean", dijo Adalja. "Debido a ello, provoca una respuesta inflamatoria bastante grande. Allí hay un invasor, y el sistema inmunitario lo ataca, y el cerebro queda atrapado en medio".

Tras el inicio de los síntomas, la enfermedad avanza rápidamente y por lo general provoca la muerte en unos cinco días. La tasa de mortalidad es de aproximadamente un 97 por ciento. Apenas tres de 138 personas infectadas con la Naegleria entre 1962 y 2015 sobrevivieron, según los CDC.

Hay tratamientos disponibles para la infección con la Naegleria. Por ejemplo, los CDC mantienen a mano suministros de miltefosina, un medicamento bajo investigación para el cáncer de mama, para tratar la Naegleria, porque se ha mostrado que el fármaco acaba de forma efectiva con las infecciones con amebas.

Pero la supervivencia es rara porque los síntomas tempranos son comunes en muchas otras enfermedades, y los pacientes no reciben el tratamiento adecuado hasta que ya es demasiado tarde, lamentó Adalja.

"Comienza con que la gente tiene fiebre, escalofríos y dolor de cabeza", dijo. "En ese momento, decir qué podría ser es difícil".

Adalja y Sood dijeron que las personas pueden reducir su riesgo de una infección al evitar las actividades que podrían hacer que el agua entre en la nariz.

"Antes de saltar al agua, tápese la nariz", aconsejó Sood. "Es algo de sentido común, pero nadie lo piensa. Evitará la presión que permite que el agua entre por la nariz".

Los padres preocupados deben vigilar a los niños que han ido a nadar, añadió.

"Acuda a la sala de emergencias de inmediato si su hijo tiene un dolor de cabeza y fiebre, sobre todo si ocurre después de nadar o de un lavado nasal con un neti", planteó Sood.

Más información

Para más información sobre la ameba Naegleria fowleri, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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