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El buen humor mejora la memoria

Por HealthDay -
Crédito: HD

El buen humor y los sentimientos positivos favorecen a la memoria y a la habilidad para la tomar decisiones, revela un nuevo estudio. Cuando el estado de ánimo de las personas mayores mejora, también lo hace la potencia cerebral. Lo cual demostraría que el deterioro mental puede ser un estado reversible.

Estar de buen humor parece mejorar la habilidad para tomar decisiones y la memoria de trabajo en las personas mayores, según un estudio publicado en la última edición de la revista Cognition and Emotion.

Los autores del estudio sugirieron que incluso algo tan sencillo como una bolsa pequeña de dulces puede ayudar a las personas mayores a realizar mejor las pruebas conocidas como "cognitivas" o de habilidades del pensamiento.

"Se han realizado muchas investigaciones que muestran que los adultos jóvenes son más creativos y flexibles cognitivamente si están de buen humor. Pero, debido al declive [mental] que se produce al envejecer, no estábamos seguros de que el buen estado de ánimo sería capaz de ayudar a las personas mayores", afirmó la coautora del estudio Ellen Peters, profesora de psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

"Así que estos resultados son buenas noticias", añadió. "Las personas mayores tienen maneras de superar algunos de sus declives [mentales] provocados por el envejecimiento".

Para realizar el estudio, los investigadores dividieron a 46 personas de 63 a 85 años de edad en dos grupos iguales. A las personas del primer grupo se les proporcionó una nota de agradecimiento y dos bolsitas de dulces atadas con una cinta roja para estimular su estado de ánimo a la hora de hacer las pruebas de habilidades del pensamiento. A las del otro grupo no se les dio ni una nota de agradecimiento ni dulces.

Durante el experimento, los participantes a los que les habían dado los dulces usaron computadoras con un fondo de pantalla de color azul celeste con soles sonrientes. En cambio, los que no recibieron dulces usaron computadoras con imágenes redondas neutras, sin caras sonrientes en el fondo de color azul celeste.

Luego se les sometió a distintas pruebas cognitivas con cartas.

El estudio mostró que las personas mayores a los que se alegró el ánimo con una nota de agradecimiento y dulces rindieron mucho mejor en las pruebas de toma de decisiones que los otros participantes.

"Usamos una tarea experimental porque la vida real es experimental", explicó Peters. "Por ejemplo, usted conoce a una persona nueva y ella es como una de esas barajas de cartas. No sabe nada de ella y tiene que averiguar si se trata de alguien en quien puede confiar. Lo que este estudio sugiere es que las personas que están de buen humor aprenden más rápido y toman mejores decisiones".

Los participantes también realizaron una prueba de memoria. Escucharon una voz que leía en voz alta un grupo de números y letras al azar y ellos tenían que repetir la secuencia en orden numérico y alfabético. Por ejemplo, si escuchaban T9A3, tenían que repetir 39AT. Conforme progresaba la prueba, el nivel de dificultad aumentó para los participantes con secuencias más largas que habían de memorizar.

De nuevo, el estudio mostró que los participantes que habían recibido un regalo para levantar el ánimo consiguieron puntuaciones más altas.

"La memoria de trabajo es importante para tomar decisiones. Si usted dispone de diferentes opciones, todo lo que sea usted capaz de recordar de cada opción (y por tanto hacer comparaciones y contrastarlas en su mente) tiene una gran influencia en qué tan bien pueda tomar una decisión", indició Peters. 

"Dada la actual preocupación por el declive [mental] durante en los adultos mayores, nuestros hallazgos son importantes porque muestran cómo unos métodos sencillos para mejorar el estado de ánimo pueden contribuir a una mejora del funcionamiento cognitivo y de la toma de decisiones en personas mayores, al igual que en las más jóvenes", agregó la investigadora.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de los EE. UU. tiene más información sobre el cerebro y su funcionamiento.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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