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¿Es gripe o fiebre del valle?

Por HealthDay/HolaDoctor -
¿Es gripe o fiebre del valle?


Un diagnóstico temprano de una infección fúngica potencialmente letal llamada fiebre del valle puede ayudar a los pacientes, pero se diagnostica mal a demasiadas personas, según los expertos.

Los médicos deberían sospechar de la presencia de la fiebre del valle en los pacientes con neumonía o con síntomas como los de la gripe que vivan en o hayan visitado el oeste o el sureste de Estados Unidos, especialmente Arizona y la parte central de California, según las directrices actualizadas de la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas (Infectious Diseases Society of America).

Cada año, aproximadamente 150,000 personas contraen la infección, que a menudo se pasa por alto, y unas 160 fallecen de la misma, según la sociedad.

"La fiebre del valle se diagnostica menos veces de las que se debería, en parte porque las directrices anteriores fueron realizadas para especialistas, mientras que la mayoría de estos pacientes inicialmente van a su médico de atención primaria, muchos de los cuales no son conscientes de qué tan común es esta infección", comentó el autor principal de las directrices, el Dr. John Galgiani, en un comunicado de prensa de la sociedad.

El hongo que puede provocar fiebre del valle, o coccidiomicosis, vive en el suelo del desierto. Las esporas fúngicas se trasportan por el aire cuando el viento sopla y mueve el polvo. Las esporas se inhalan fácilmente y se quedan en los pulmones, causando neumonía, según la sociedad.

El hongo se produce en regiones del desierto desde el oeste de Texas, Arizona y el norte de México, hasta el Valle de San Joaquín, en la parte central de California. También se encuentra en un área de la parte central del sur del estado de Washington, y en algunas áreas de América Central y Sudamérica.

"Es un hongo que no discrimina, y todo el mundo que se expone tiene la misma probabilidad de infectarse", dijo Galgiani, profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona y director del Centro para la Excelencia sobre la Fiebre del Valle en Tucson.

La mayoría de las personas no requieren de tratamiento. Pero "en muchos pacientes, es más debilitante que la mononucleosis. Estos pacientes se sienten muy mal, no pueden salir de la cama o ir al trabajo y a menudo están enfermos durante semanas o meses. A muchos les preocupa que tengan cáncer u otra enfermedad, así que conseguir el diagnóstico correcto pone un nombre a la enfermedad y acaba con el miedo", explicó.

Las directrices actualizadas se publicaron el 28 de julio en la revista Clinical Infectious Disease.

Los proveedores de atención primaria pueden manejar los casos leves y moderados de la fiebre del valle una vez se diagnostica, pero los pacientes con una infección grave deberían ser referidos a los especialistas en enfermedades infecciosas, dijo Galgiani.

Las directrices actualizadas podrían ayudar a reducir las pruebas y tratamientos innecesarios, incluyendo los antibióticos, dijo.

Aproximadamente un tercio de los casos de neumonía en Arizona son provocados por la fiebre del valle, indicó Galgiani. "Los médicos deben preguntar a los pacientes con neumonía sobre los viajes que han hecho y si han viajado recientemente a áreas endémicas, y deben tener en cuenta la fiebre del valle", dijo.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la fiebre del valle.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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