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En las etiquetas de advertencia del tabaco, las imágenes dicen más que las palabras

Las imágenes gráficas de las consecuencias de salud fomentaron las intenciones de los fumadores de abandonar el hábito, halló un estudio

JUEVES, 17 de enero (HealthDay News) -- Las etiquetas de advertencia del tabaco que incluyen imágenes gráficas sobre las consecuencias de fumar para la salud son más efectivas que las advertencias que solo contienen texto en todos los grupos de fumadores, según un estudio reciente.

Los investigadores examinaron las reacciones de más de 3,300 fumadores a las etiquetas de advertencia de los cigarrillos. Los fumadores dijeron que las advertencias con imágenes gráficas eran más creíbles, tenían un mayor impacto y fortalecían su intención de dejar de fumar, en comparación con las advertencias solo con texto.

El impacto más potente de las advertencias gráficas fue similar en los distintos grupos raciales, étnicos y socioeconómicos, según el estudio, que aparece en la edición del 14 de enero de la revista PLoS One.

Los hallazgos sugieren que las etiquetas de advertencia gráficas son una de las pocas políticas de control del tabaco que pueden tener un efecto en todos esos grupos, señaló Jennifer Cantrell, directora asistente de investigación y evaluación de Legacy, una fundación pública nacional dedicada a reducir el uso del tabaco en Estados Unidos.

El estudio fue financiado por Legacy y llevado a cabo por investigadores de Legacy y de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard, en Boston.

Dado que la mayoría de estadounidenses minoritarios y pobres tienen tasas de enfermedades relacionadas con el tabaco desproporcionadamente altas, "hacer que unas advertencias gráficas potentes sean obligatorias es una forma efectiva y eficiente de comunicar el riesgo que conlleva el uso de tabaco", aseguró en el comunicado de prensa el autor principal Vish Viswanath, profesor asociado de sociedad, desarrollo humano y salud de la Facultad de Salud Pública de la Harvard.

Muchos expertos han opinado que las advertencias solo con texto probablemente no sean notadas ni tengan un impacto sobre los fumadores, anotaron los investigadores.

"El uso de tabaco es un problema de justicia social", aseguró en el comunicado de prensa Donna Vallone, vicepresidenta principal de investigación y evaluación de Legacy. "Dado que las comunidades de bajos ingresos y minoritarias tienen unas tasas más altas de tabaquismo y sufren desproporcionalmente de las consecuencias de salud del tabaco, estudios como este nos muestran que las etiquetas gráficas de advertencia nos pueden ayudar a llegar a esos subgrupos de forma más efectiva, y en última instancia salvar más vidas".

Cada año, más de 400,000 estadounidenses mueren de enfermedades relacionadas con el tabaco, como el cáncer, la enfermedad cardiaca, el accidente cerebrovascular y el enfisema.

Más información

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society) ofrece una guía para dejar de fumar.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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