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El trabajo nocturno produce caos en el cuerpo

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El trabajo nocturno produce caos en el cuerpo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Ya se sabía que trabajar de noche aumenta el riesgo de padecer diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y cáncer. Pero ahora los científicos han descubierto que este desorden en el cuerpo produce efectos a largo plazo, como un daño a nivel molecular profundo.

Trabajar de noche podría ser peor de lo que pensaba, concluyó un grupo de científicos de la Universidad de Surrey, quienes señalaron que la escala, la velocidad y la gravedad de los daños causados por estar despierto en la noche, los sorprendió.

El cuerpo humano tiene su propio ritmo natural o reloj biológico, sintonizado para dormir por la noche y estar activo durante el día. Es así desde los comienzos de la humanidad. Y el hecho de alterar ese reloj tiene efectos profundos en el cuerpo: altera todas las funciones, desde las hormonas y la temperatura del cuerpo, hasta la capacidad atlética, el estado de ánimo y la función cerebral.

En el estudio, que fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, examinó los efectos de trabajo nocturno en 22 personas. Y allí se hicieron evidentes los desórdenes y el daño que se produce a nivel genético.

"Más del 97 % de los genes rítmicos quedan fuera de sincronización con el sueño a destiempo y esto realmente explica por qué nos sentimos tan mal durante el desfase de horario, o si tenemos que trabajar en turnos irregulares", dijo el doctor Simon Archer, uno de los investigadores de la Universidad de Surrey.

Los investigadores dijeron que cada tejido del cuerpo tiene su propio ritmo diario, pero con los cambios de horario, éstos se confunden porque el corazón está activo a una hora diferente de la normal y los riñones funcionan a un tiempo diferente.

Muchos de los efectos nocivos del trabajo nocturno aparecen enseguida. El profesor Hugh Piggins, investigador de la Universidad de Manchester, dijo a la BBC: "El estudio indicó que los efectos agudos son muy graves. Es sorprendente que se notara un daño tan rápidamente”. Y agregó que este estudio es a corto plazo, por lo que cualquier cambio duradero es incierto, pero que es imaginable la gran cantidad de problemas relacionados con la salud que esto puede traer.

Trabajar contra el reloj

La Agencia de Estadísticas de Trabajo (BLS) informa que aproximadamente el 5% de los adultos estadounidenses trabajan por la tarde. Los trabajadores permanentes de la noche y los trabajadores con calendarios irregulares constituyen otro 4%. Además, un 4% tiene horarios de trabajo que rotan. Todos juntos suman aproximadamente 15.5 millones de personas.

Entre la policía y los bomberos, los horarios rotativos se presentan más a menudo. Más de la mitad de ellos trabajan por la tarde y por la noche, y aproximadamente un cuarto de ellos, cambia de turno periódicamente.

Muchos trabajadores de transporte y de empresas de servicio público (aproximadamente un quinto de ellos) también trabajan por turnos. Los camioneros que cubren largas distancias recorren a menudo más millas por la tarde o por la noche.

La Oficina del Departamento de Trabajo de EE.UU. informa que la sociedad está orientada hacia horas tradicionales de trabajo durante el día y un trabajo nocturno a menudo intensifica la fatiga y reduce el estado de alerta.

La fatiga es un mensaje al cuerpo para descansar, si no se descansa, puede aumentar hasta convertirse en algo doloroso y, finalmente, debilitante. 

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