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El tiempo frente a una pantalla podría consumir cerca de la tercera parte del día para los niños estadounidenses

El tiempo frente a una pantalla podría consumir cerca de la tercera parte del día para los niños estadounidenses

Pediatras emiten una declaración de política actualizada sobre el uso de medios electrónicos para entretenimiento

MIÉRCOLES, 13 de octubre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Según la Academia Estadounidense de Pediatría, los niños y los adolescentes de los EE. UU. pasan en promedio siete horas al día con televisores, computadoras, teléfonos y otros dispositivos electrónicos para su entretenimiento, frente a un promedio de tres horas al día viendo televisión en 1999.

Padres, médicos y educadores necesitan entender los efectos de este aumento en la exposición a los medios y educar a los jóvenes acerca de su uso correcto, señaló la academia en una declaración de política actualizada de la AAP publicada en línea antes de la publicación impresa de noviembre de la revista Pediatrics.

En la declaración se presentan varias preocupaciones:

  • El tiempo excesivo usando medios electrónicos deja menos tiempo para la actividad física o las actividades creativas o sociales.
  • El contenido violento o sexual puede tener efectos perjudiciales, lo mismo que las películas y los programas que hacen atractivo el uso de alcohol y el cigarrillo.
  • Las investigaciones han mostrado que los niveles elevados de uso de los medios se relacionan con problemas escolares, problemas de atención, de sueño y trastornos alimentarios, así como con obesidad.
  • La Internet y los teléfonos celulares se han convertido en fuentes nuevas y principales, así como en plataformas para comportamientos arriesgados e ilícitos.

Sin embargo, educar a los niños acerca de los medios puede ayudar a reducir los efectos perjudiciales. Elegir cuidadosamente los medios puede ayudar a los niños a aprender, según la AAP. Junto con los consejos de larga trayectoria sobre limitar, planear y supervisar el uso de los medios de los niños, la declaración de política actualizada del grupo incluye varias recomendaciones nuevas:

  • En cada visita al consultorio médico, los pediatras deben hacer al menos dos preguntas sobre el uso de los medios. ¿Hay un televisor o acceso a Internet en la habitación del niño? ¿Cuánto tiempo pasa con medios de entretenimiento el niño? La AAP recomienda que los niños estén expuestos a una pantalla menos de dos horas al día. Antes de los dos años, no deben ver televisión del todo, dice.
  • Los padres necesitan ser buenos modelos de usuarios de medios, estimular actividades alternativas y hacer de las habitaciones de los niños lugares libres de medios electrónicos.
  • Las escuelas deben ofrecer educación sobre los medios y el Congreso debe pensar en financiar esta educación en las escuelas.
  • El gobierno federal y las fundaciones privadas deben incrementar su financiación para la investigación sobre los medios.

Los autores de la declaración concluyeron que "una persona educada sobre los medios podría limitar su uso de ellos, tomar decisiones positivas en torno a los mismos y elegir alternativas creativas a su consumo, así como desarrollar habilidades de consumo de medios y de pensamiento críticos, y comprender las implicaciones políticas, sociales, económicas y emocionales de todos los diferentes tipos de medios. Los resultados de la investigación reciente sugieren que la educación sobre los medios podría hacer menos vulnerables a los jóvenes a los aspectos negativos de la exposición a los medios".

Además, agregaron los expertos, "se ha demostrado de manera concluyente que simplemente reducir el tiempo de uso de los medios de los niños y los adolescentes tiene efectos beneficiosos para la salud".

Más información

La American Academy of Child and Adolescent Psychiatry tiene más información acerca de los niños e Internet.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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