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Reloj biológico y genes: aliados para que envejezcas

Por HealthDay/HolaDoctor -
Reloj biológico y genes: aliados para que envejezcas
CRÉDITO: ISTOCK


Algunos adultos envejecen biológicamente más rápido que otros, y podrían morir pronto incluso si tienen unos estilos de vida saludables, informan unos investigadores.

El equipo internacional de científicos analizó el ADN de muestras de sangre de más de 13,000 personas en Estados Unidos y Europa, y usó un "reloj epigenético" para predecir su esperanza de vida.

El reloj calcula el envejecimiento de la sangre y de otros tejidos al observar un proceso natural (la metilación) que altera químicamente al ADN a lo largo del tiempo, explicaron los investigadores.

"Descubrimos que un 5 por ciento de la población envejece a ritmo biológico más rápido, lo que resulta en una esperanza de vida más corta", explicó el investigador principal, Steve Horvath, profesor de genética humana y bioestadística de la Universidad de California, en Los Ángeles.

"El envejecimiento acelerado aumenta el riesgo de muerte de esos adultos en un 50 por ciento a cualquier edad", añadió Horvath en un comunicado de prensa de la universidad.

"Aunque un estilo de vida saludable podría ayudar a prolongar la esperanza de vida, nuestro proceso de envejecimiento innato evita que esquivemos a la muerte eternamente", aclaró. "Pero los factores de riesgo como fumar, la diabetes y la hipertensión siguen prediciendo la mortalidad de forma más potente que el ritmo de envejecimiento epigenético del individuo".

El estudio aparece en la edición del 28 de septiembre de la revista Aging.

"El hecho de que el reloj epigenético pudiera predecir las esperanzas de vida de caucásicos, hispanos y afroamericanos nos dejó atónitos", dijo el primer autor del estudio, Brian Chen, miembro postdoctoral del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU.

"Esto se sostuvo incluso tras ajustar por los factores de riesgo tradicionales como la edad, el sexo, fumar, el índice de masa corporal, los antecedentes de enfermedades y los conteos de células en la sangre", añadió Chen.

Horvath dijo que la investigación parece revelar pistas valiosas sobre lo que provoca el envejecimiento humano. Esto marca "un primer paso hacia el desarrollo de métodos dirigidos para ralentizar el proceso", añadió.

Los hallazgos preliminares podrían ayudar a explicar por qué algunos adultos mueren jóvenes incluso si tienen una dieta nutritiva y hacen ejercicio con regularidad, no fuman y beben poco alcohol o son abstemios.

Se necesitan estudios más grandes para ayudar a los científicos a aclarar las relaciones entre la edad biológica y enfermedades específicas, añadieron los autores del estudio.

Más información

La Asociación Estadounidense de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians) ofrece consejos para mantenerse sano.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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