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El peor año para el Virus del Nilo: ya son 147 muertes

Por HolaDoctor -
El peor año para el Virus del Nilo: ya son 147 muertes
CRÉDITO: THINKSTOCK

Las autoridades federales de salud indicaron que la epidemia del virus del Nilo Occidental está en camino de ser la más mortífera en Estados Unidos desde que la enfermedad fue detectada por primera vez, en 1999.

Hasta el 25 de septiembre, se registró un total de 3,545 casos de infección por virus del Nilo en todo el país, incluyendo 147 muertes por esta causa, según un reporte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Estas nuevas cifras implicarían un aumento del 12 por ciento, con respecto al número de casos detectados la semana anterior: 3,142 infecciones y 134 muertes.

"Éste es el brote más grande hasta la fecha y sin duda, el más grave", declaró Lyle Petersen, de los CDC.

De todos los casos reportados, cerca del 51 por ciento (1,816) presentaron el tipo más grave de la infección, clasificada como neuroinvasiva, que puede incluir inflamación cerebral o parálisis en los brazos y las piernas, muy similar a lo que produce la poliomielitis.

Cerca del 38 por ciento de los casos totales de virus del Nilo se han registrado en Texas, el estado más afectado del país, ya que cuenta con 1,355 casos de infección y 52 muertes.

Otros estados fuertemente afectados por el virus del Nilo son Mississippi, donde hay 192 casos de infección y cuatro muertes; Michigan con 170 infectados y 10 muertes; Dakota del Sur, 175 infectados y dos muertes; Louisiana, 157 casos de infección y 10 muertes; Oklahoma, 153 infecciones y ocho muertes, y California con 164 pacientes infectados y ocho muertes.

A pesar de las cifras, las autoridades de salud consideran que lo peor de la epidemia ha terminado. Sin embargo, se espera que el número de casos siga aumentando hasta octubre, debido al tiempo que transcurre entre el inicio de los síntomas, la consulta con el médico y la denuncia a las autoridades. Las personas que se infectaron hace dos o tres semanas, recién están siendo reportadas en este momento.

Hasta ahora, el número récord de personas infectadas por el virus del Nilo durante todo un año, se registró en 2003, con 9,862 casos, pero en 2002 se registró la mayor cantidad de muertes por esta causa, alcanzando un total de 284.

El virus del Nilo es un patógeno transmitido por mosquitos; estos insectos suelen infectarse al picar a animales portadores del virus, y luego transmiten la enfermedad al picar a humanos u otros animales. Esta infección no suele transmitirse de animales a humanos, ni de persona a persona.

Alrededor del 80 % de las personas que son picadas, no presentan ningún síntoma en absoluto. Alrededor del 20 % desarrollará fiebre del Nilo Occidental, con síntomas que van desde temperatura, dolor de cabeza y cansancio, hasta una enfermedad más grave que requiere hospitalización. Y cerca del 1 % de los casos, presentan el tipo más grave de la infección, conocida como neuroinvasiva.

La Dra. Mary Grace Stobierski, epidemióloga del Departamento de Salud Pública de Michigan, pide a la comunidad extremar precauciones para evitar el contagio. Entre los consejos de la especialista, están:

  • Usar repelente de insectos cuando esté al aire libre.
  • Preferir prendas con mangas largas y pantalones, especialmente durante la mañana y la tarde.
  • Colocar mosquiteros en ventanas y puertas. 
  • Evitar el estancamiento de agua en áreas al aire libre, como en contenedores abiertos, cubos o piscinas infantiles.

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