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El optimismo y la risa podrían conferir longevidad

Por Alan Mozes, Reportero de Healthday -
El optimismo y la risa podrían conferir longevidad

Un estudio halló que los centenarios con frecuencia son extravertidos que aceptan al mundo con entusiasmo

MARTES, 29 de mayo (HealthDay News) -- Si desea vivir mucho, acentúe lo positivo y ríase, aconsejan investigadores que hallaron que los centenarios con frecuencia son extravertidos que aceptan al mundo con entusiasmo desde una perspectiva optimista y despreocupada.

Los hallazgos provienen del Proyecto de genes de la longevidad, iniciado por el Colegio de Medicina Albert Einstein, en la ciudad de Nueva York. Todos los participantes del último estudio tenían más de 95 años, y todos eran de ascendencia judía asquenazí (de Europa del este).

"Realmente no estábamos seguros de qué les había permitido llegar a su edad avanzada", admitió el coautor del estudio, el Dr. Nir Barzilai, director del Instituto Einstein de Investigación sobre el Envejecimiento y presidente de su división de Investigación sobre el Envejecimiento. "¿Se debía a su personalidad o a algo de su genética?".

"Nuestros hallazgos de que estos centenarios comparten rasgos de personalidad tan positivos sugieren que podrían asociarse con la longevidad", añadió.

Sin embargo, Barzilai anotó que "el mensaje principal del estudio es que [aunque] estos centenarios tienen una personalidad 'chévere' ahora, no siempre fue así", lo que abre las puertas a la idea de que nunca es demasiado tarde para adoptar un espíritu "optimista".

Barzilai y colegas discuten sus hallazgos en la edición en línea del 21 de mayo de la revista Aging.

El equipo señala que actualmente EE. UU. tiene unos 53,000 centenarios, que representan alrededor del .2 por ciento de la población. Pero no se sabe exactamente en qué forma la genética tiene que ver con la ecuación de la longevidad, al igual que la forma en que las predisposiciones genéticas podrían favorecer a ciertos rasgos de la personalidad que podrían afectar al proceso del envejecimiento.

Para abordar esa segunda cuestión, los autores primero desarrollaron un cuestionario de 98 puntos diseñados para evaluar la evidencia de rasgos claves de la personalidad.

Entonces, se administró a 243 personas que tenían casi cien años. Tres cuartas partes eran mujeres, y todos compartían la misma etnia, lo que permitió al equipo realizar comparaciones de personalidad entre individuos genéticamente similares.

El resultado: se halló que la mayoría de casi centenarios eran personas relajadas, amistosas, escrupulosas y optimistas sobre la vida. Los autores dijeron que algo importante es que se observó que una risa fácil y una vida social activa eran la norma del grupo, mientras que el neuroticismo era la excepción notable. Además, con más frecuencia compartían sus sentimientos según surgían, en lugar de reprimirlos o evitarlos.

El Dr. Thomas Perls, director del Estudio de centenarios de Nueva Inglaterra del Centro Médico de la Universidad de Boston, dijo que los hallazgos confirman varias observaciones que él y sus colegas realizaron en el pasado.

Por ejemplo, la observación del equipo de Perl de rasgos de personalidad que por lo general se hallan en los hijos de centenarios sugirió que "los que tienen un neuroticismo alto tienden a mortificarse con las cosas y a internalizar el estrés en lugar de dejarlo ir", anotó. "Esto se puede traducir en un aumento en el riesgo de enfermedad cardiovascular. Una extraversión alta podría llevar a una mejor capacidad de establecer redes de respaldo social, que son muy buenas para los ancianos, y a la participación cognitiva".

"Estos estudios muestran a las personas que deben hacer lo que puedan por manejar el estrés mejor, para que el estrés no las maneja a ellas", añadió Perls. "Usualmente, las personas saben qué actividades les ayudan a aliviar el estrés. Por ejemplo, actividad física, yoga, tai chi, reírse mucho, leer o actividades artísticas. Y, por supuesto, dormir lo suficiente. Simplemente se trata de sacar el tiempo y la energía para hacer esas cosas".

Más información

Para más investigación sobre una larga vida, visite el Instituto Kronos de Investigación sobre la Longevidad.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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