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El fraude de los suplementos vitamínicos

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El fraude de los suplementos vitamínicos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una amplia revisión científica concluye que no aportan ningún beneficio a la salud, que no previenen ni curan enfermedades. Los expertos instan a la gente a dejar de gastar dinero en estos complementos innecesarios. Alrededor del 40% de los estadounidenses los consumen.

Después de revisar la evidencia disponible y las conclusiones de nuevos ensayos, los científicos dicen que los suplementos vitamínicos son inútiles. Y lo que es peor: hasta podrían ser dañinos.

El fuerte mensaje echa por tierra muchas de las afirmaciones realizadas hasta ahora. Los científicos se basaron en en una revisión de los resultados de tres importantes estudios que habían encontrado beneficios protectores de los suplementos frente al cáncer, la salud cardíaca y la función cerebral.

"Creemos que el caso está cerrado: complementar la dieta de los adultos bien alimentados con minerales o suplementos de vitamina, no tiene ningún beneficio claro e incluso, podría ser perjudicial", concluyeron los autores del estudio publicado en Annals of Internal Medicine. Y agregaron: "Estas vitaminas no deben utilizarse para la prevención de enfermedades crónicas". Por último, instaron a los consumidores a no "desperdiciar" su dinero en suplementos multivitamínicos.

"El dejar de derrochar o desperdiciar significa que tal vez se está gastando dinero en cosas que no lo protegerán a largo plazo", dijo a CBS News el coautor del estudio, Dr. Edgar Miller, del Johns Hopkins Bloomberg School. En cambio, las personas deberían gastar más en frutas, verduras, nueces, frijoles, productos lácteos bajos en grasa y en un gimnasio, aconsejó el experto.

"Las ventas de multivitaminas y otros suplementos no se han visto afectadas por los principales estudios con resultados nulos, y la industria de suplementos en EE.UU. continúa creciendo, alcanzando los $ 28 mil millones de ventas anuales en 2010", escribieron los autores. Y concluyeron: “El mensaje es simple: la mayoría de los suplementos no previenen las enfermedades crónicas o la muerte, su uso no está justificado y debe evitarse".

En lo que va de este año, hubo otras fuertes evidencias en contra de los suplementos. En Julio de 2013 la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) informó que había encontrado peligrosas sustancias químicas en algunos suplementos. Por ejemplo, Fat Zero, un suplemento que se comercializa como seguro y totalmente natural, también tiene sibutramina, una droga que se prescribía para adelgazar, pero era tan peligrosa que fue retirada del mercado en EE.UU, en 2010.

La FDA también advirtió sobre un producto diferente y "natural": Royal Dragon Balls Herbal Tonic, que se vende para el mejoramiento sexual, en realidad contiene medicamentos recetados como vardenafilo, la droga que se prescribe para tratar la disfunción eréctil, que se comercializa como "Levitra".

Y a eso se suman miles de denuncias. Entre 2007 y mediados de abril de 2012, más de 6,300 informes sobre eventos adversos graves relacionados con suplementos dietéticos, que incluyen vitaminas y hierbas, fueron informados a la FDA por compañías de suplementos, consumidores y proveedores de atención médica.

Los informes describieron más de 10,300 desenlaces graves, entre los que se incluyen 115 muertes y más de 2,100 hospitalizaciones, 1,000 lesiones o enfermedades graves, 900 visitas a la sala de emergencias y unos 4,000 eventos médicos importantes de otro tipo, según una investigación de Consumer Reports.

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