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El ejército estadounidense y una farmacéutica francesa unen fuerzas para elaborar una vacuna contra el Zika

Por Dennis Thompson, Reportera de HealthDay -
El ejército estadounidense y una farmacéutica francesa unen fuerzas para elaborar una vacuna contra el Zika

Sanofi Pasteur afirma que ha producido vacunas para virus relacionados con el Zika

MIÉRCOLES, 6 de julio de 2016 (HealthDay News) -- Sanofi, la compañía farmacéutica francesa, dijo el miércoles que se ha asociado con investigadores del ejército estadounidense para trabajar en una vacuna contra el virus del Zika, que ha provocado miles de defectos congénitos, principalmente en Brasil.

Brasil es el lugar donde se celebrarán los Juegos Olímpicos este verano.

Sanofi Pasteur afirmó que empezará a trabajar con el Instituto de Investigación del Ejército Walter Reeds (WRAIR, por sus siglas en inglés) en el desarrollo de una posible vacuna. El instituto transferirá su tecnología sobre el virus inactivado del Zika a Sanofi Pasteur, lo que abre la puerta a lo que la farmacéutica calificó como una "colaboración más amplia con el gobierno de EE. UU.".

Sanofi afirmó que está trabajando en estudios preclínicos que usan una tecnología que se utilizó previamente y con éxito para desarrollar sus vacunas contra el dengue y la encefalitis japonesa.

"El Zika, la encefalitis japonesa y el dengue pertenecen a la misma familia de virus [flavivirus], son transmitidos por el mismo tipo de mosquito y comparten algunas similitudes a nivel genético, y ya hemos obtenido la licencia de vacunas contra esos flavivirus", dijo en un comunicado de prensa de la compañía John Silver, vicepresidente principal de investigación y desarrollo en Sanofi Pasteur.

El mes pasado, los investigadores del WRAIR reportaron que dos estudios realizados con ratones respaldaron la posible efectividad de dos vacunas candidatas contra el Zika.

Este "primer paso fundamental" llevará a que se realicen ensayos en monos y en humanos, "y nos da una confianza desde el principio en que el desarrollo de una vacuna protectora contra el virus del Zika para los seres humanos es factible", comentó el investigador, el Coronel Nelson Michael. Michael es colíder del WRAIR, en Silver Spring, Maryland, y miembro de un equipo que trabaja en la investigación sobre una vacuna contra ese virus trasmitido por mosquitos.

La infección con el Zika durante el embarazo puede provocar un devastador defecto congénito conocido como microcefalia, en que un bebé nace con una cabeza y un cerebro anómalamente pequeños. En Latinoamérica, miles de bebés ya han nacido con microcefalia, y las autoridades sanitarias están trabajando para prevenir la aparición de casos en Estados Unidos a medida que se acerca la temporada de mosquitos del verano.

En la edición del 28 de junio de la revista Nature, los investigadores dijeron que una de las nuevas vacunas experimentales se desarrolló en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, y que se basa parcialmente en una cepa de Zika aislada en Brasil.

La otra vacuna, en la que se ha usado una cepa aislada en Puerto Rico, la ha desarrollado el equipo de Michael en el WRAIR.

Ambas vacunas protegieron a los ratones contra la infección con el Zika con solo una inyección, indicaron los investigadores.

"Mostramos que los anticuerpos inducidos por la vacuna ofrecieron protección, algo parecido a las vacunas existentes contra otros flavivirus", dijo el Dr. Dan Barouch, director del Centro de Virología e Investigación sobre Vacunas en el Centro Médico Beth Israel Deaconess, en Boston.

En una noticia relacionada, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de EE. UU. dijeron que estudiarán a algunos deportistas estadounidenses y el Zika durante los próximos Juegos Olímpicos y Paralímpicos que se celebrarán el próximo verano en Brasil. El objetivo: comprender mejor cómo afecta el virus a las personas, reportó Associated Press.

Las autoridades sanitarias han recomendado a las mujeres embarazadas que no vayan a los juegos, que empiezan el 5 de agosto. Pero el virus del Zika también puede propagarse a través de la actividad sexual. Algunos deportistas de varios países ya han dicho que no irán a los juegos por la preocupación de una posible infección con el Zika.

Ningún país ha resultado más afectado por el Zika que Brasil, donde se estima que 5,000 bebés han nacido con microcefalia.

Los NIH tienen planeado reclutar a al menos 1,000 deportistas, entrenadores y miembros del personal para su estudio. Los participantes proporcionarán muestras de líquidos corporales para realizar pruebas rutinarias a fin de determinar los factores de riesgo de infección, y cuánto tiempo permanece el virus en el cuerpo, reportó AP.

La mayoría de personas que se infectan con el Zika normalmente presentan síntomas leves. Pero los riesgos para una mujer embarazada y el feto son muy reales.

Hasta la fecha, la gran mayoría de las infecciones con el Zika se han producido en América Latina y el Caribe.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. afirman que hasta ahora no se ha reportado ninguna trasmisión a nivel local del Zika en Estados Unidos. Pero las autoridades sanitarias de EE. UU. dicen que anticipan ver trasmisiones a nivel local, sobre todo en estados de la Costa del Golfo, como Florida, Luisiana y Texas, a medida que la temporada de mosquitos avance.

Por lo general, el Zika se trasmite por la picadura del mosquito Aedes aegypti. Pero la transmisión del virus a través de las relaciones sexuales es más común de lo que se pensaba, apuntaron las autoridades de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las mujeres en edad reproductiva que vivan en una región en que el Zika esté activo deberían protegerse de las picaduras de mosquito llevando camisas de manga larga y pantalones largos, usando repelente de mosquitos cuando estén en el exterior y permaneciendo en interiores tanto tiempo como sea posible, según los CDC.

Más información

Visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. para más información sobre el virus del Zika.

Estas preguntas frecuentes le informarán sobre lo que usted debe saber del Zika.

Para ver la lista de los CDC de los lugares donde el virus del Zika está activo y que podrían representar un peligro para las mujeres embarazadas, haga clic aquí.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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