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El consumo empedernido de alcohol podría forzar al corazón

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
El consumo empedernido de alcohol podría forzar al corazón

Un estudio encontró que los que abusaban del alcohol tenían un riesgo de insuficiencia cardiaca un 70 por ciento más alto

MARTES, 10 de noviembre de 2015 (HealthDay News) -- El consumo empedernido de alcohol podría aumentar de forma dramática el riesgo de insuficiencia cardiaca de una persona, aunque sea joven y esté sana, sugiere un estudio reciente.

Las personas que abusan del alcohol tienen un 70 por ciento más de probabilidades de contraer insuficiencia cardiaca, según los hallazgos presentados el martes en la reunión anual de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) en Orlando, Florida.

Los efectos nocivos de la bebida empedernida fueron particularmente pronunciados en los adultos jóvenes y de mediana edad, y en las personas que por lo demás tenían una buena salud, señaló el investigador líder, el Dr. Isaac Whitman, electrofisiólogo de la Universidad de California, en San Francisco. Pero el estudio no probó que la bebida empedernida provocara insuficiencia cardiaca.

Esos resultados sugieren que los adultos más jóvenes deben evitar el exceso de alcohol, sobre todo si no tienen ningún factor de riesgo de enfermedad cardiaca, planteó Whitman.

"En el caso del alcohol, no creo que sea prudente pensar que se puede abusar del alcohol por ser joven y sano", dijo. "Podría estar haciéndose relativamente más daño que sus contrapartes de más edad. Hay más que perder".

Otros estudios han arrojado resultados mixtos respecto a la salud cardiaca y un consumo entre leve y moderado de alcohol. Por ejemplo, un consumo moderado parece ayudar a reducir los niveles de colesterol, pero también aumenta el riesgo de arritmia, dijo Whitman.

Los investigadores analizaron los expedientes de más de 858,000 pacientes de California tratados entre 2005 y 2009. Los pacientes tenían entre 30 y 79 años de edad.

Los médicos habían diagnosticado abuso del alcohol en el 4 por ciento de esas personas. En general, alrededor del 12 por ciento contrajeron insuficiencia cardiaca congestiva, encontraron los investigadores.

El abuso del alcohol emergió como un potente factor de predicción de la insuficiencia cardiaca congestiva, incluso después de que los investigadores ajustaran por otros factores de riesgo como la edad, la hipertensión, la diabetes, fumar y los niveles elevados de colesterol.

Además, los autores del estudio encontraron que el abuso del alcohol era incluso peor para los corazones de las personas sanas que no tienen otros factores de riesgo cardiaco, señaló Whitman.

"Si uno es una persona más sana, el corazón es desproporcionadamente más susceptible a las toxicidades del alcohol", advirtió.

Por ejemplo, la bebida empedernida afectaba más a las personas que tenían menos de 60 años, que presentaban una presión arterial normal y que no sufrían todavía una enfermedad cardiaca ni una enfermedad renal crónica, dijo Whitman.

Esto podría deberse a que las personas que tienen otros factores de riesgo cardiaco ya tienen una salud deteriorada, y entonces el alcohol no puede hacerles tanto daño, sugirió Whitman.

"El corazón ya está enfermo, y la toxicidad añadida del alcohol no tiene tanto impacto", explicó.

El consumo empedernido de alcohol puede dañar al corazón tanto directa como indirectamente, apuntó el Dr. Robert Eckel, profesor y cardiólogo del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado.

El alcohol puede hacer que el músculo cardiaco sea menos efectivo, dañando su capacidad de bombear sangre, dijo Eckel.

Whitman añadió que hay una afección conocida como cardiomiopatía alcohólica que afecta a las personas que consumen cinco o más copas al día durante varios años, en que el corazón se hincha y se agranda.

"Se convierte en un saco y apenas se contrae", dijo Whitman. "Si uno deja de beber, desaparece".

El consumo empedernido de alcohol también aumenta la presión arterial, lo que provoca todo tipo de daños en el corazón y en los vasos sanguíneos. "Mientras más se bebe, más alta es la presión arterial", dijo Eckel. "Cuando se consumen tres o cuatro copas al día, la presión arterial aumenta".

Eckel dijo que si bien los que beben de vez en cuando podrían disfrutar de ciertos efectos positivos de una copa de vino por noche, el abuso del alcohol es sin duda malo para la salud de una persona.

"Un exceso de alcohol puede conducir a unos efectos nocivos para la salud de 15 a 20 formas distintas", advirtió Eckel.

Las investigaciones presentadas en las reuniones médicas se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Más información

Para más información sobre el alcohol y la salud, visite la Asociación Americana del Corazón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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