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El calor abrasador y la humedad alta amenazan la salud

El calor abrasador y la humedad alta amenazan la salud

Para empezar, beba bastante líquidos fríos y evite el sol del mediodía, si puede

LUNES, 17 de agosto de 2015 (HealthDay News) -- En gran parte del este de Estados Unidos hará un tiempo caluroso y húmedo la primera mitad de esta semana, poniendo a millones de personas en riesgo de problemas de salud relacionados con el calor.

Desde Washington, D.C. hasta Filadelfia, Nueva York y Boston, las temperaturas alcanzarán más de 90 ºF (más de 32.2 ºC), inusualmente calurosas para un verano tan avanzado.

El calor y la humedad extremos también abarcan a Canadá: se anticipa que Toronto alcance un máximo de 90 ºF el lunes, con un índice de calor de 104 ºF (40 ºC) si se incluye a la humedad en la ecuación.

Hace días que el calor ha batido récords en gran parte del oeste de Estados Unidos. Phoenix alcanzó un máximo de 115 ºF (46 ºC) el sábado, un nuevo récord para un 15 de agosto. Y Santa Cruz, California, superó los 101 ºF (38.33 ºC) el sábado, superando el máximo anterior para un 15 de agosto en 13 ºF (7.22 ºC).

Aunque esas temperaturas y niveles de humedad altos pueden ser un grave peligro para la salud, hay varias cosas que usted puede hacer para protegerse a sí mismo y a los demás, afirmó el Dr. Robert Glatter, médico de emergencias del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Es esencial beber bastantes líquidos frescos, y estar fuera del sol en la parte media del día (de 10 a.m. a 2 p.m.), cuando el sol tiene típicamente más fuerza", dijo Glatter en un comunicado de prensa del hospital.

Intente permanecer bajo techo en un lugar con aire acondicionado. Si no tiene aire acondicionado y no puede ir a un lugar que lo tenga, vaporice agua en su piel y use un ventilador para enfriarse. Intente evitar los esfuerzos.

Vigile a los mayores y a los niños, porque están en un riesgo más alto de enfermedades relacionadas con el calor, advirtió Glatter.

Cuando salga afuera, use ropa de colores claros y que no le quede ajustada, y un sombrero de ala ancha. Úntese filtro solar, y vuelva a untárselo cada dos horas mientras esté al sol.

"Nunca deje a un niño en un coche aparcado en verano. Cuando afuera se está a 90 ºF (32.22 ºC), la temperatura puede superar los 150 ºF (65.6 ºC) en el coche en apenas 15 a 20 minutos. Incluso si hace 70 ºF (21 ºC) al aire libre, la temperatura puede llegar a más de 100 ºF (más de 38 ºC) en menos de 30 minutos. Las ventanas del coche atrapan al calor, casi como en un efecto invernadero", señaló Glatter.

Si planifica hacer ejercicio en el calor, incluso durante menos de una hora, beba agua fresca antes de comenzar, además de después del ejercicio.

"Con menos de una hora de ejercicio, generalmente no es necesario recuperar sal ni beber bebidas deportivas. Pero el índice de calor y la humedad son factores importantes para elegir el líquido ideal", dijo Glatter.

Si planifica hacer ejercicio en el calor y la humedad durante más de una hora, es importante consumir una bebida deportiva, además del agua, para recuperar la sal perdida mediante el sudor, aconsejó Glatter. "Unos panecillos salados también son una buena alternativa a una bebida deportiva, si lo prefiere", añadió.

"Los calambres por el calor y el agotamiento por calor son las enfermedades relacionadas con el calor más comunes. Las náuseas, el mareo y los calambres musculares son lo más común con esta afección. La piel podría estar fría y húmeda, con una sudoración copiosa. Algunas personas podrían necesitar fluidos intravenosos para ayudar a reducir los síntomas. Un espacio con aire acondicionado también es esencial para ayudar a las personas a enfriar sus cuerpos de forma más efectiva", planteó Glatter.

La insolación es una emergencia médica grave, advirtió Glatter. "Los pacientes podrían desarrollar temperaturas de hasta 106 a 108 (ºF) [de 41 a 42 ºC], con confusión y desorientación, y una pérdida de la capacidad de producir sudor para enfriar el cuerpo. La piel por lo general está roja, caliente y seca. Un baño con hielo y los ventiladores con rocío para enfriar pueden ayudar a reducir la temperatura central", explicó.

Glatter dijo que los medicamentos típicos, como el ibuprofeno y el acetaminofén, no son útiles con esas temperaturas tan elevadas, y "de hecho podrían resultar nocivos".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el calor extremo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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