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El arañazo de una rata mascota acaba con la vida de un niño

Por HealthDay -
El arañazo de una rata mascota acaba con la vida de un niño

La 'fiebre por mordedura de rata' también enfermó a otros 16 entre 2000 y 2012 solamente en el condado de San Diego, indicó el informe

La trágica muerte por la "fiebre por mordedura de rata" de un niño de 10 años en San Diego pone de relieve el riesgo que conlleva tener roedores como mascotas, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"La fiebre por mordedura de rata es una enfermedad rara pero potencialmente letal que debería tenerse en cuenta en las personas que presenten un sarpullido, fiebre y dolor en las articulaciones, y cuando se informa de un historial de exposición a los roedores", dijo un equipo dirigido por la Dra. Jessica Adam, del Servicio de Inteligencia Epidemiológica de los CDC.

El caso comentado en el informe se produjo en agosto de 2013. El equipo de Adam dijo que el chico, que previamente estaba sano, contrajo primero una fiebre de 102.6 grados ºF (39.2 ºC) y "experimentó escalofríos, fiebres, vómitos, dolores de cabeza y dolor en las piernas".

Su médico inicialmente diagnosticó la enfermedad como una infección con un virus gastrointestinal. Pero "durante las siguientes 24 horas, el paciente experimentó vómitos y una fiebre persistente. Estaba en un estado de confusión y de debilidad antes de derrumbarse en casa", afirmó el reporte de los CDC.

Para cuando los paramédicos llegaron el chico estaba "inconsciente" y falleció en el departamento de emergencias de un hospital.

Los informes de los análisis de sangre y la autopsia revelaron una infección con el Streptobacillus moniliformis, un germen potencialmente letal que provoca la fiebre por mordedura de rata y que "puede transmitirse a los seres humanos a través de mordeduras o arañazos de roedores; aproximadamente una de cada 10 mordeduras podrían provocar la infección", según los autores de los CDC.

Adam y sus colaboradores dijeron que el chico tenía dos ratas como mascotas: la primera dio negativo para el S. moniliformis, pero la segunda, adquirida recientemente, dio positivo. "El informe de la autopsia indicó que el paciente había sufrido arañazos por parte de sus ratas", señalaron los investigadores.

El equipo de Adam sugirió que los casos de fiebre por mordedura de rata podrían reportarse menos de los que se producen realmente porque la enfermedad no se tiene que reportar a las autoridades sanitarias de Estados Unidos.

Al intentar determinar su incidencia general, observaron los expedientes de los hospitales del condado de San Diego de 2000 a 2012 y hallaron 16 casos durante ese periodo de tiempo, que no incluyen el caso fatal del niño de 10 años en 2013.

"La mayoría de las infecciones (el 94 por ciento) se asociaron con las mascotas", indicó el equipo. "La exposición de un paciente era laboral (era criador de ratas). 16 de 17 pacientes reportaron haber tenido contacto con ratas. De ellos, el 44 por ciento reportaron que solamente habían tocado una rata, el 38 por ciento dijeron que les habían mordido y el 13 por ciento, que les habían arañado".

Basándose en los hallazgos, el equipo de Adam afirmó que los médicos han de estar alerta a la fiebre por mordedura de rata cuando aparezcan los síntomas, y hacen hincapié en que "casi todas las ratas domésticas y salvajes portan el S. moniliformis".

Un tratamiento rápido es crucial, porque aunque la fiebre por mordedura de rata se puede tratar con antibióticos, en el 13 por ciento de los casos en que no se trata las personas fallecen.

Los investigadores también hicieron hincapié en que no es necesario que se produzca un arañazo o una mordedura de rata para que haya una transmisión, dado que la infección puede producirse "a través la ingesta de alimentos o de agua contaminados con la bacteria".

¿Cuál es su consejo para los propietarios de ratas? "Lleve guantes y lávese las manos completamente después de tocar a las ratas y de limpiar las jaulas de las ratas, evite las secreciones de las ratas y busque ayuda médica rápidamente si presenta los síntomas de fiebre por mordedura de rata después de entrar en contacto con ratas".

Los hallazgos aparecen en la edición del 18 de diciembre de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

Para más información sobre la fiebre por mordedura de rata, visite la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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