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El agua caliente del grifo puede causar graves quemaduras

Por HealthDay -

Un estudio halló que la temperatura a veces era superior al estándar de seguridad

DOMINGO, 31 de marzo (HealthDay News) -- La temperatura de los calentadores caseros de agua caliente puede ser demasiado alta y suponer un riesgo de quemaduras para los niños pequeños y las personas mayores, según un estudio reciente.

En Estados Unidos, las quemaduras por el agua caliente del grifo resultan en alrededor de 1,500 hospitalizaciones y 100 muertes al año. El agua a 60 Cº (140 Fº) puede ocasionar quemaduras graves en 3 segundos, y en 10 minutos el agua a 49 Cº (120 Fº) produce una quemadura grave, según los investigadores de Facultad Bloomberg de Salud Pública de la Johns Hopkins.

Los niños pequeños y las personas mayores tienen una piel más fina que se quema más rápidamente, lo que les hace ser más vulnerables.

Aunque los fabricantes adoptaron unos estándares voluntarios para ajustar los calentadores de agua caliente por debajo del estándar de seguridad recomendado de 49 Cº (120 Fº), las temperaturas del agua caliente siguen siendo peligrosamente altas en una gran cantidad de hogares, afirmaron los investigadores.

Midieron la temperatura del agua caliente del grifo en más de 700 hogares en Baltimore. A pesar del hecho de que el 99 por ciento de los calentadores de agua en las casas habían sido instalados después de que se aplicara el estándar voluntario, las temperaturas de agua caliente estaban por encima de los 49 Cº (120 Fº) en el 41 por ciento de los hogares, y eran de 54.5 Cº (130 Fº) o superiores en el 27 por ciento de ellos.

Los calentadores de agua a gas tenían menos probabilidades de estar a una temperatura segura, al igual que los calentadores de agua que contenían menos galones por persona. Los investigadores también hallaron que los inquilinos tenían menos probabilidades de tener una temperatura del agua caliente segura que los propietarios.

Los hallazgos aparecen en la edición de marzo de la revista Journal of Burn Care Research.

"Suministrar agua caliente con una temperatura consistente es difícil", afirmó la autora principal, Wendy Shields, científica asistente del departamento de política y gestión de la salud de la Facultad Bloomberg. "Conforme se vacía el tanque de agua caliente, se vuelve a llenar y se vuelve a calentar, la temperatura del agua no será constante en todo el tanque. Además, los termostatos de los calentadores de agua no están diseñados para proporcionar estimaciones precisas de la temperatura del agua, lo que hace que sea difícil para los residentes el medir la temperatura exacta".

"Una posible solución es poner en la llave de paso dispositivos de prevención de quemaduras, como las válvulas termostáticas mezcladoras, aireadores anti-quemaduras o válvulas de regulación contra las quemaduras, pero hasta que no se implementen soluciones de ingeniería a gran escala, se debe prestar atención a los mensajes educativos", afirmó Shields. "Para prevenir las quemaduras con el agua, se debería animar a las familias a que midieran la temperatura del agua caliente después de ajustar el calibrador para asegurarse de que se alcanza una temperatura segura".

Más información

Safe Kids USA dispone de más información sobre la prevención de las quemaduras.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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