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El éxito con los ratones muestra que la vacuna contra el Zika es 'factible'

Por Dennis Thompson, Reportera de HealthDay -
El éxito con los ratones muestra que la vacuna contra el Zika es 'factible'

Dos candidatas proporcionaron protección después de una sola inyección; hay planificados unos ensayos clínicos para finales de este año

MARTES, 28 de junio de 2016 (HealthDay News) -- Unos estudios con ratones respaldan la efectividad de dos vacunas candidatas contra el virus del Zika, según unos científicos.

Este "primer paso fundamental" está conduciendo a ensayos en monos y en humanos, "y nos da una confianza desde el principio en que el desarrollo de una vacuna protectora contra el virus del Zika para los seres humanos es factible", comentó el investigador, el Coronel Nelson Michael.

Michael es colíder del Instituto de Investigación Walter Reed del Ejército (WRAIR, por sus siglas en inglés), en Silver Spring, Maryland, y miembro de un equipo que trabaja en la investigación sobre una vacuna contra ese virus trasmitido por mosquitos.

La infección con el Zika durante el embarazo puede provocar un devastador defecto congénito conocido como microcefalia, en que un bebé nace con una cabeza y un cerebro anómalamente pequeños. En Latinoamérica, miles de bebés ya han nacido con microcefalia, y las autoridades sanitarias están luchando por prevenir la aparición de casos en Estados Unidos a medida que se acerca la temporada de mosquitos del verano.

Al menos 10 mujeres embarazadas en la zona de Dallas se han infectado con el Zika, confirmaron las autoridades de Texas la semana pasada. Todas las mujeres contrajeron el virus trasmitido por los mosquitos cuando viajaron al extranjero.

Una vacuna efectiva contra el Zika tendría un valor incalculable. En la edición del 28 de junio de la revista Nature, los investigadores afirmaron que una de las nuevas vacunas se desarrolló en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, y se basa parcialmente en una cepa de Zika aislada en Brasil.

La otra vacuna, en la que se ha usado una cepa aislada en Puerto Rico, la ha desarrollado el equipo de Michael en le WRAIR.

Ambas vacunas protegieron a los ratones contra la infección con el Zika con solo una inyección, indicaron los investigadores.

Las dos vacunas son parecidas a otras vacunas que ya se usan contra los flavivirus, como la fiebre del dengue, el virus del Nilo Occidental y otros.

"Mostramos que los anticuerpos inducidos por la vacuna dan protección, algo parecido a las vacunas existentes contra otros flavivirus", dijo el Dr. Dan Barouch, director del Centro de Virología e Investigación sobre Vacunas del Centro Médico Beth Israel Deaconess, en Boston.

"La efectividad de estas vacunas... proporciona un optimismo sustancial para seguir un camino claro en el desarrollo de una vacuna segura y efectiva contra el virus del Zika para los humanos", dijo Barouch en un comunicado de prensa del Beth Israel Deaconess.

Los ensayos clínicos con seres humanos están programados para empezar a finales de 2016, señalaron los científicos.

En noticias relacionadas, la financiación federal que Estados Unidos necesita para ayudar a luchar contra la amenaza del Zika podría retrasarse, según algunos informes.

Según Associated Press, el Presidente Barack Obama solicitó 1.9 miles de millones de dólares para ello hace 4 meses, y la semana pasada un borrador del partido Republicano ofreció 1.1 mil millones.

Pero la agencia de noticias señaló que los demócratas del Senado bloquearon esa propuesta de 1.1 mil millones de dólares el martes, aduciendo que había demasiados recortes de gastos y restricciones con respecto a qué grupos podrían proporcionar atención sanitaria y métodos anticonceptivos a las mujeres en Puerto Rico, donde el Zika es endémico.

No se podría tomar ninguna otra medida hasta que el Congreso vuelva de un descanso de 7 semanas que empieza en julio, comentó AP.

La amenaza del Zika en Estados Unidos es real, según el Dr. Tom Frieden, que dirige los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. A principios de junio, advirtió que "en los próximos meses es posible que miles de mujeres embarazadas en Puerto Rico se infecten con el Zika. Esto podría conducir a docenas o cientos de bebés nacidos con microcefalia en el próximo año.

Hasta ahora los CDC afirman que no se ha reportado ninguna trasmisión a nivel local del Zika en Estados Unidos. Pero la cantidad de casos de infección entre las mujeres embarazadas sigue aumentando.

Hasta el 16 de junio, los CDC habían reportado 265 casos de mujeres embarazadas en la parte continental de EE. UU. que se habían infectado con el Zika, que normalmente conlleva la aparición de síntomas leves en la mayoría de los adultos. Pero puede provocar unos defectos congénitos devastadores en los bebés, como la microcefalia.

En Latinoamérica, miles de bebés ya han nacido con microcefalia. Y los investigadores reportaron el pasado miércoles que el miedo por los defectos congénitos relacionados con el Zika podría estar motivando un aumento de las tasas de aborto en los países latinoamericanos afectados por el virus.

Ningún país ha sido más afectado que Brasil. Como consecuencia de la epidemia de Zika, casi 5,000 bebés han nacido allí con microcefalia.

Por lo general, el Zika se trasmite por la picadura del mosquito Aedes aegypti. Pero la transmisión del virus a través de las relaciones sexuales es más común de lo que se pensaba, apuntaron las autoridades de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las mujeres en edad reproductiva que vivan en una región en que el Zika esté activo deberían protegerse de las picaduras de mosquito llevando camisas de manga larga y pantalones largos, usando repelente de mosquitos cuando estén en el exterior y permaneciendo en interiores tanto tiempo como sea posible, según los CDC.

Las autoridades sanitarias de EE. UU. dicen que anticipan ver infecciones con el Zika en estados de la Costa del Golfo, como Florida, Luisiana y Texas a medida que la temporada de mosquitos avance.

Más información

Visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. para más información sobre el virus del Zika.

Estas preguntas frecuentes le informarán sobre lo que usted debe saber del Zika.

Para ver la lista de los CDC de los lugares donde el virus del Zika está activo y que podrían representar un peligro para las mujeres embarazadas, haga clic aquí.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

 

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