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El ébola podría estar presente en el semen durante un año o más

El ébola podría estar presente en el semen durante un año o más

Y es más probable encontrar el virus en los hombres supervivientes mayores de 40 años, informan unos investigadores

MARTES, 30 de agosto de 2016 (HealthDay News) -- El virus del ébola permanece en el semen más tiempo de lo que se pensaba, y es más probable encontrarlo en los hombres mayores, informan unos investigadores.

El letal virus puede transmitirse a través del semen.

Los hallazgos preliminares de 429 hombres supervivientes al ébola que participaron en un programa nacional de evaluación en Liberia, un país africano, mostraron que el 9 por ciento (38) tenían fragmentos de ébola en el semen.

De esos 38 hombres, un 63 por ciento arrojaron un resultado positivo de ébola en el semen un año después de recuperarse de la enfermedad. El semen de un hombre seguía teniendo evidencias de ébola 565 días después de recuperarse de la enfermedad, halló el estudio.

Los hombres mayores de 40 años eran más propensos a tener fragmentos de ébola en el semen que los más jóvenes, señalaron los autores del estudio.

Además de evaluar el ébola en el semen, el Programa de evaluación de la salud de los hombres (Men's Health Screening Program, MHSP) en Liberia ofrece consejería y educación sobre el sexo seguro, lo que condujo a un aumento significativo en la cantidad de hombres que reportaron utilizar preservativos o abstinencia. Casi un 75 por ciento de los hombres que dijeron al principio del estudio que habían tenido relaciones sexuales sin preservativos luego afirmaron que habían utilizado preservativos durante las relaciones sexuales.

"Este programa ofrece información importante sobre el tiempo que el ébola permanece en el semen, un componente clave para prevenir brotes de la enfermedad y proteger a los supervivientes y a sus seres queridos", señaló en un comunicado de prensa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. el Dr. Tom Frieden, director de la agencia.

"También muestra cómo las inversiones en la capacidad de salud pública pueden salvar vidas", añadió.

Los CDC colaboran con el Ministerio de Salud de Liberia para administrar el Programa de evaluación de la salud de los hombres, que está abierto a hombres que hayan sobrevivido al ébola y que tengan a partir de 15 años de edad. Su semen se evalúa mensualmente. Los que tienen dos pruebas consecutivas sin señales de ébola no siguen siendo evaluados.

"Antes de este brote, los científicos creían que el virus del ébola podía encontrarse en el semen tres meses tras la recuperación. Con este estudio, ahora sabemos que el virus puede persistir hasta un año o más", apuntó el Dr. Moses Soka, coordinador de Atención Clínica para los Supervivientes al Virus del Ébola del Ministerio de Salud de Liberia.

"Ahora tenemos muchos más supervivientes al ébola que nunca antes. Este trabajo demuestra la importancia de ofrecer pruebas de laboratorio y consejería conductual para empoderar a los supervivientes con el fin de que tomen decisiones informadas para proteger a sus parejas íntimas", comentó Soka.

El estudio aparece en la edición del 30 de agosto de la revista The Lancet Global Health.

La epidemia de ébola en África occidental, que comenzó en marzo de 2014, fue una tragedia humana de proporciones terribles, que acabó con la vida de más de 11,000 personas.

La epidemia, que ya se acabó, ocurrió en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el ébola.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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