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Dieta vegetariana, aliada contra la hipertensión

Por HolaDoctor -
Dieta vegetariana, aliada contra la hipertensión
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Mantener bajo control la presión arterial alta es vital para una buena salud cardiovascular. Una manera saludable de regularla es a través de la alimentación y la dieta vegetariana sería una herramienta ideal para combatirla sin necesidad de tomar medicamentos, aseguran un estudio del Centro Nacional Cerebral y Cardiovascular de Osaka, en Japón.

De acuerdo con lo publicado en la revista JAMA Internal Medicine, luego de la revisión de los resultados de 7 ensayos clínicos y 32 estudios publicados hasta 2013 y en los que se incluían los datos de cerca de 22,000 personas, quienes seguían una dieta vegetariana tenían un nivel más bajo de presión arterial en comparación con quienes llevaban una dieta vegetal y animal.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) refiere que la presión arterial está a niveles normales cuando la presión sistólica está por debajo de 120 milímetros de mercurio (mmHg) y la diastólica por debajo de 80. A partir de 140/90, se considera que un paciente tiene ya una presión arterial elevada.

La revisión de los estudios reveló que las personas que seguían una dieta vegetariana tenían una presión arterial sistólica media 7 mmHg más baja que quienes comían carne, mientras que la presión diastólica, era unos 5 mmHg más baja.

En tanto, en los participantes en los ensayos clínicos que fueron seleccionados para seguir una dieta vegetariana tenían en promedio una presión arterial sistólica 5 mmHg más baja y una presión arterial diastólica 2 mmHg menor que los participantes en los grupos de control.

Yoko Yokohama, autora de la investigación comentó que si bien estos resultados son modestos, los datos sugieren que se podrían reducir el riesgo de ataque al corazón de una persona en un 9% y el riesgo de accidente cerebrovascular en un 14% con la dieta vegetariana.

"Me gustaría animar a los médicos a prescribir dietas basadas en verduras como algo rutinario, y confiar en los medicamentos sólo cuando los cambios de dieta no hagan su trabajo", dijo Yokoyama.

"La ventaja es que, a diferencia de los medicamentos, modificar la dieta no conlleva ningún gasto", recalcó la experta.

La dieta vegetariana

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos una dieta vegetariana se enfoca en un plan de alimentación basado en verduras. Esto incluye frutas, verduras, guisantes y alubias secas, granos, semillas y nueces. No existe un único tipo de dieta vegetariana. Los modelos de alimentación vegetariana suelen entrar en uno de los siguientes grupos:

  • La dieta vegetariana estricta, que excluye todas las carnes y productos animales
  • La dieta lacto vegetariana, que incluye alimentos derivados de las plantas y productos lácteos.
  • La dieta lacto-ovo vegetariana, que incluye productos lácteos y huevos.

Una dieta vegetariana cuidadosamente supervisada y bien planeada puede proporcionar una buena nutrición.

Presión arterial alta

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que el corazón late, bombea sangre hacia las arterias. En ese momento, su presión es más alta. A esto se le llama presión sistólica. Cuando su corazón está en reposo, entre un latido y otro, la presión sanguínea disminuye. A esto se le llama la presión diastólica.

La hipertensión arterial no suele tener síntomas, pero puede causar problemas serios tales como derrames cerebrales, insuficiencia cardiaca, infarto e insuficiencia renal. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la hipertensión es una de los principales factores que contribuyen a causar cardiopatías y accidentes cerebrovasculares, que en conjunto representan la causa más importante de muerte prematura y discapacidad. Estima que esta enfermedad provoca cada año casi 9.4 millones de muertes por enfermedades del corazón. También contribuye a aumentar el riesgo de insuficiencia renal y de ceguera.

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