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Diabetes: Logran avance clave para tratamiento

Por HolaDoctor -
Diabetes: Logran avance clave para tratamiento

Suena a ciencia ficción pero te imaginas que existiera un tratamiento que permitiera al páncreas de las personas con diabetes tipo 1 (cuando el páncreas no produce insulina) volver a producir insulina, pues bien, un equipo de investigadores argentinos lo ha logrado a través de ingeniería celular. El hallazgo constituiría un avance clave en el combate de la diabetes.

A partir de células madre provenientes de la grasa, los científicos del Centro de Investigación en Ingeniería de Tejidos y Terapias Celulares de la Universidad Maimónides, de Buenos Aires, consiguieron crear cúmulos de células del páncreas conocidos como islotes de Langerhans, y reconstituir su función de producir insulina y glucagón (la primera hormona ayuda a que suba y la otra a que baje el nivel de glucosa en la sangre).

Precisamente, la diabetes tipo 1 (antiguamente denominada diabetes insulino-dependiente o diabetes juvenil) se genera cuando el páncreas no produce insulina, una hormona que ayuda a que la glucosa penetre en las células para suministrarles energía. Sin la insulina, hay un exceso de glucosa en la sangre que con el tiempo pueden causarle problemas serios en el corazón, los ojos, los riñones, los nervios, las encías y los dientes, refiere la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Para lograr la reconstitución de la función pancreática, los autores del estudio obtuvieron un cultivo potencialmente reparador de las células del páncreas a partir de un subgrupo concreto de linfocitos y células del tejido adiposo. Lo innovador del método es que permite producir células con potencial terapéutico a partir de las células del propio individuo, mientras que anteriormente se solían utilizar células provenientes de cadáveres o de cerdos.

Encontraron que las células madres de la grasa respondían mejor al tratamiento y en sólo 5 días ya se habían transformado y estaban produciendo insulina. Las células madre son células con el potencial de convertirse en muchos tipos distintos de células en el organismo y funcionan como un sistema reparador del cuerpo.

Cifras y datos sobre la diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo y se calcula que el número de muertes se multipliquen por dos en 2030, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El Diabetes Atlas de la Federación Internacional de Diabetes (FID 2011) calcula que hay unos 490,000 niños de menos de 15 años con diabetes tipo 1 en el mundo, de dicha cantidad se estima que hay entre 80 y 100 mil con necesidad urgente de asistencia.

Según las estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

En los Estados Unidos unos 22.3 millones de personas (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes, es decir, casi el 7% de la población total y 5 millones más que en 2007. Se estima que 6 millones de personas tienen diabetes pero no lo saben y se prevé que unas 44 millones de personas desarrollen la enfermedad en los próximos 15 años.

En tanto, en México, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (ENSANUT 2012) ENSANUT 2012, del total de la población de adultos 9.17%, es decir, 12.5 millones de personas, tienen diagnóstico de diabetes. De dicha cantidad, 3.56 millones, el 9.67% son mujeres y 2.84 millones, 8.60% son hombres.

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