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Después de todo, quizá la vasectomía no aumente el riesgo de cáncer de próstata

Por Don Rauf, Reportero de HealthDay -
Después de todo, quizá la vasectomía no aumente el riesgo de cáncer de próstata

Un estudio de gran tamaño contradice investigaciones previas que vincularon el procedimiento con unas probabilidades ligeramente más altas de la enfermedad

LUNES, 19 de septiembre de 2016 (HealthDay News) -- Un nuevo estudio de gran tamaño contradice investigaciones anteriores que sugirieron que las vasectomías podrían aumentar el riesgo de cáncer de próstata o de morir por su causa.

En el hallazgo más reciente, los investigadores no encontraron una conexión entre las vasectomías y un riesgo general de cáncer de próstata, o de morir por la enfermedad.

Los epidemiólogos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) revisaron más de 7,000 muertes por cáncer de próstata, en comparación con las poco más de 800 muertes por cáncer de próstata analizadas por los científicos de la Universidad de Harvard en un estudio de 2014.

"La vasectomía es un método efectivo y barato de anticoncepción a largo plazo", dijo el autor del nuevo estudio, Eric Jacobs. "Este nuevo estudio de gran tamaño ofrece cierta reconfirmación de que es poco probable que la vasectomía aumente el riesgo de cáncer de próstata de forma significativa".

Jacobs y sus colaboradores revisaron datos de casi 364,000 hombres de a partir de 40 años que participaron en el Estudio de prevención del cáncer II, un amplio proyecto de investigación organizado por la Sociedad Americana Contra El Cáncer. Se identificó a poco más de 42,000 hombres que se sometieron a una vasectomía, un procedimiento quirúrgico que bloquea o corta los tubos que conducen el esperma desde los testículos.

"Esta cohorte [un grupo en el estudio de prevención del cáncer] fue particularmente informativa debido a la alta cantidad de cánceres de próstata letales, más de 7,400, que ocurrieron durante los 30 años de seguimiento", apuntó Jacobs.

Además, los autores del estudio analizaron información de un subgrupo de unos 66,000 hombres del mismo estudio. A partir de 1992 se siguieron para ver si había nuevos diagnósticos de cáncer de próstata. Este grupo permitió a los investigadores evaluar cualquier vínculo entre la vasectomía y el riesgo general de ser diagnosticado con cáncer de próstata.

Según esos datos, los investigadores no hallaron ningún vínculo entre la vasectomía y el riesgo de cáncer de próstata ni el riesgo de cáncer de próstata letal.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 19 de septiembre de la revista Journal of Clinical Oncology.

El Dr. Sumanta Pal, oncólogo médico del Centro Oncológico Nacional City of Hope en Duarte, California, señaló que "el estudio actual mitiga la preocupación de que la vasectomía podría potencialmente relacionarse con el desarrollo del cáncer de próstata o con la muerte relacionada con esa enfermedad".

Jacobs anotó que los resultados del estudio anterior de la Harvard, publicados en la misma revista en julio de 2014, recibieron mucha atención de los medios de comunicación en esa época. Así que es razonable anticipar que algunos hombres que estaban pensando en la vasectomía quizá se hayan preocupado sobre el procedimiento, dijo.

Esa investigación, el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud, patrocinado por la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard, encontró que la vasectomía se vinculaba con un aumento de alrededor de un 10 por ciento en el riesgo general de cáncer de próstata, y con un aumento de alrededor de un 20 por ciento en el riesgo de un cáncer de próstata letal.

"No está claro por qué los dos estudios encontraron resultados algo distintos", dijo Jacobs. "Se debe notar que el aumento en el riesgo de cáncer de próstata observado en el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud fue relativamente pequeño, así que los resultados de los dos estudios no son tan distintos. A veces, los resultados de los estudios difieren por casualidad".

La Sociedad Americana Contra El Cáncer informa que uno de cada siete hombres de EE. UU. será diagnosticado con un cáncer de próstata en algún momento de su vida. Tras el cáncer de piel no melanoma, esa enfermedad es la forma más común de cáncer en los hombres.

Aunque también es la segunda causa principal de muerte relacionada con el cáncer en los hombres (se anticipa que más de 26,000 morirán de cáncer de próstata este año), la Sociedad Americana Contra El Cáncer afirma que con frecuencia se puede tratar con éxito mediante cirugía y radiación.

Y muchos hombres tienen tumores de crecimiento lento, así que es más probable que mueran de otra causa aparte del cáncer de próstata.

Pal dijo que actualmente no hay tratamientos probados para reducir de forma efectiva el riesgo de cáncer de próstata.

"Pero sí creemos que la detección temprana se asocia con mejores resultados", dijo. "Las directrices más recientes sugieren un método personalizado de evaluación del cáncer de próstata, que tome en cuenta factores como los antecedentes familiares".

El análisis de sangre del antígeno prostático específico (APE) es el método de evaluación estándar del cáncer de próstata. El APE es una proteína producida por las células de la glándula prostática. Los niveles del APE en sangre con frecuencia están elevados en los hombres con cáncer de próstata.

Pero hay mucho debate en los círculos médicos sobre el valor de las pruebas del APE.

Jacobs añadió que mantener un peso saludable y dejar de fumar podría reducir el riesgo de la enfermedad.

"Fumar y la obesidad se han vinculado de forma constante con un riesgo más alto de cáncer de próstata letal", advirtió.

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer ofrece información sobre las señales y los síntomas, la evaluación y el tratamiento del cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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