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Descubren una posible pista para los tratamientos contra el ébola, según unos investigadores

Se ha identificado una proteína inusual en la búsqueda de remedios farmacológicos

JUEVES, 9 de octubre de 2014 (HealthDay News) -- Los científicos que trazaron un mapa de la forma y la estructura de una proteína clave en el virus del ébola afirman que su descubrimiento podría ayudar a los esfuerzos por desarrollar medicamentos o tratar la infección con el patógeno mortal.

La proteína tiene una arquitectura molecular distinta a la de cualquier otra proteína conocida hasta ahora, según los investigadores. Su forma plegada distintiva podría ser crucial en el modo en que el virus se replica dentro de las células, dijeron.

"Esto nos da pistas sobre el modo en que intervenir en el proceso de la infección, además de la replicación del virus, lo que puede, a su vez, llevar al descubrimiento de nuevos medicamentos y terapias para la enfermedad", dijo Zygmunt Derewenda, del departamento de fisiología molecular y física biológica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia.

La proteína es "funcionalmente muy importante, porque es la proteína responsable de empaquetar el ácido ribonucleico en la célula, de modo que hay muchas copias de esta proteína que son necesarias para llevar a cabo esa función", explicó Derewenda en un comunicado de prensa de la universidad.

"Esto también significa que podría ser más fácil diseñar medicamentos que se adhieran a esta proteína, porque nuestro objetivo es muy abundante en la célula y podemos interferir en su funcionamiento", añadió el investigador.

Investigadores de todo el mundo están intentando elaborar tratamientos contra el ébola ante la epidemia en África occidental que ya ha acabado con la vida de miles de personas. El miércoles falleció en Dallas la primera persona a la que se ha diagnosticado la enfermedad en los Estados Unidos.

Según un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., los casos en Liberia se duplican cada 15 o 20 días, y los de Sierra Leona y Guinea se duplican cada 30 o 40 días. No hay un tratamiento conocido para el virus, que se está propagando mediante la transmisión de los fluidos corporales.

El estudio aparece en la edición en línea de septiembre de la revista Acta Crystallographica Section D.

Otro investigador de la Universidad de Virginia está usando los hallazgos sobre la proteína del ébola en un esfuerzo por localizar los componentes que puedan inhibir el proceso de infección y que pudieran desarrollarse en medicamentos para combatir el ébola.

Daniel Engel, del departamento de microbiología, inmunología y biología del cáncer, está examinando aproximadamente 40,000 componentes.

"La idea es que se prueben una gran cantidad de componentes, porque dada la diversidad en la estructura química que tienen, se debería poder encontrar componentes que inhiban el proceso que se está observando, en este caso, la replicación del ébola", dijo Engel en el comunicado de prensa.

Conocer la estructura molecular del ébola ayuda a los científicos manipular los componentes promisorios a fin de hacerlos más efectivos contra el virus.

"Una vez sepamos lo que tenemos, tendremos que mejorarlo cada vez más", dijo Engel.

Los componentes promisorios contra el ébola se envían al Instituto de Investigación Médica Militar de Enfermedades Infecciosas de EE. UU., que maneja todas las pruebas sobre los virus vivos, según el comunicado de prensa.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el ébola.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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