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Descubren los secretos del nuevo virus respiratorio

Por Barbara Bronson Gray, Reportero de Healthday -

El hallazgo muestra cómo entra en las células, y podría llevar a la elaboración de una vacuna, informan los investigadores

MIÉRCOLES, 13 de marzo (HealthDay News) -- Un descubrimiento que muestra cómo un virus novedoso, y con frecuencia letal, infecta a las células podría ayudar a combatir una amenaza de salud que ha emergido recientemente al escenario mundial, reportan los investigadores.

Un coronavirus único se identificó como la causa de una enfermedad respiratoria grave en 14 personas de Jordania, Qatar, Arabia Saudita y Reino Unido entre abril de 2012 y febrero de 2013, según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. Ocho personas murieron tras contraer el virus.

Los coronavirus, que tienen ese nombre debido a las proyecciones parecidas a unas coronas que son visibles bajo un microscopio, son causas del resfriado común, pero también se asocian con enfermedades más graves, como el SARS (por la sigla en inglés de síndrome respiratorio agudo severo), que acabó con las vidas de cientos de personas en todo el mundo en 2003.

Aunque no se han reportado muertes en Estados Unidos, el hecho de que hubiera aglomeraciones de personas infectadas en Reino Unido muestra que el nuevo virus se puede transmitir entre los humanos, según los CDC.

Ahora hay una pista posible sobre cómo detener el virus, que se identificó por primera vez en septiembre. Investigadores holandeses afirman haber identificado el receptor que es utilizado por el coronavirus para invadir las células.

Los métodos para prevenir que el virus se vincule con el receptor y obtenga acceso a las células podrían ayudar a combatir la infección, aseguró el autor del estudio Bart Haagmans, virólogo del Centro Médico Erasmo, en Róterdam. "Estos hallazgos proveen más información sobre cómo el virus provoca una neumonía grave, ya que el receptor está presente en el tracto respiratorio inferior [la tráquea, las vías respiratorias o los pulmones]", explicó.

La investigación aparece en la edición del 14 de marzo de la revista Nature.

La gravedad de la enfermedad parece variar, imitando a las infecciones similares a la gripe en algunas personas, y volviéndose potencialmente letal en otras. Los que presentaron las infecciones más graves parecen haber tenido otras infecciones virales o bacterianas al mismo tiempo, lo que podría ayudar a explicar los casos más severos, apuntaron los expertos.

El virus no parece tan contagioso como la gripe estacional, y Haagmans dijo que esto parece confirmar el rol del receptor que identificó. "Esto podría deberse al hecho de que el receptor se expresa mínimamente en las células del tracto respiratorio superior", señaló. "Por tanto, tampoco es probable que el virus pueda hacerse mucho más capaz de propagarse de manera más universal".

El descubrimiento del receptor podría potencialmente ayudar a los investigadores a inhibir la propagación del virus, aseguró Haagmans. Un método podría ser desarrollar una vacuna que cerrara la puerta celular al receptor del coronavirus, evitando que el virus pueda entrar en la célula.

Haagmans dijo que no sabe por qué el virus parece ser tan letal. Comentó que es posible que no se haya detectado a muchas personas con una forma menos nociva de la enfermedad, debido a las pruebas limitadas en la Península Arábiga, donde la enfermedad parece haberse originado.

Un análisis del genoma del virus mostró que está relacionado con otros coronavirus hallados en murciélagos. Los coronavirus pueden infectar a una amplia variedad de mamíferos y aves, y se considera que tienen "potencial zoonótico", es decir, pueden ser transmitidos a las personas.

La Dra. Susan Gerber, epidemióloga médica de la división de enfermedades virales de los CDC, dijo que cree que la investigación de Haagmans resultará valiosa porque ayuda a los científicos a comprender lo que sucede con la enfermedad a nivel celular. "Será muy importante en el tratamiento del virus", afirmó.

Pero Gerber enfatizó que todavía hay mucho que aprender sobre el virus y la infección que provoca. "Se han identificado muy pocos casos de esta infección viral", señaló. "Necesitamos más información".

Los CDC aconsejan a las personas que contraigan enfermedades agudas severas del tracto respiratorio inferior, como la neumonía, en un periodo de diez días tras viajar a la Península Arábiga o a países cercanos que consulten a su proveedor de salud.

La agencia también recomendó que los que no hayan viajado a la Península Arábiga pero que entran en contacto cercano con alguien que sí lo haya hecho sea evaluado si desarrollan una enfermedad respiratoria inferior aguda grave.

Más información

Para más información sobre el nuevo coronavirus, visite los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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